Effect of eggs origin and age on chick productivity in the Black-bellied Sandgrouse

Aourir, M., Znari, M., Radi, M., & Melin, J.-M. (2013). Wild-laid versus captive-laid eggs in the Black-bellied Sandgrouse: Is there any effect on chick productivity? Zoo Biology doi:10.1002/zoo.21095 (early view)

Abstract:

Because survival in captivity is a significant determinant of birds available for release and reinforcement of wild populations, we aimed to identify sources of variation in mortality to assess potential impacts of management on chick productivity. We analyzed characteristics of Black-bellied Sandgrouse eggs collected from the wild and produced by captive pairs. Wild laid-eggs and pulled captive-laid eggs were incubated artificially and all chicks were hand-reared until seven weeks of age. Wild-laid eggs were significantly bigger, heavier, and denser than captive-laid eggs which showed a higher variability in size. Fertility, embryo mortality, and fertile egg hatchability were similar for wild-laid and captive-laid eggs (67.92% vs. 68%; 15.62% vs. 15.7%, and 80.55% vs. 84.44%, respectively). There were significant positive relationships between egg weigh/volume and chick hatch weight. Mortality of chicks hatched from wild-laid eggs was much lower than that of chicks from captive-laid eggs (19.44% vs. 60.5%) during the first week after hatching, but decreased and being nil from the third week. Heavier hatchlings from captive-laid eggs exhibited higher survival rates which is not the case of hatchlings from wild-laid eggs. These latter hatchlings had higher survival rates increasing with the age of eggs in relation with the period of natural incubation. The recommended age at which wild-laid eggs could be collected is at least 13 days for full chick survivability. We concluded that in our experimental captive breeding program of the Black-bellied Sandgrouse, productivity of viable hatchlings was much better from wild-laid eggs and as later as these were collected.

Black-bellied Sandgrouse (Pterocles orientalis)

Black-bellied Sandgrouse Pterocles orientalis. (Joaquim Coelho on flickr, licence: CC-by-nc-nd)

Entre mer et terre : le peuplement d’oiseaux d’eau de l’Oued Boukhmira

Touati, L. & Samraoui, B. (2013). Entre mer et terre : le peuplement d’oiseaux d’eau de l’Oued Boukhmira. In: Azafzaf, H., Brochet, A.L., Deschamps, C., Defos du Rau, P., Feltrup-Azafzaf, C. & Mondain-Monval, J.Y. (eds). Bulletin of the network “Mediterranean Waterbirds”, No. 1. AAO, ONCFS, Tour du Valat. pp: 17-22. PDF

Résumé :

Le suivi de l’avifaune aquatique de l’embouchure de l’Oued Boukhmira durant la période novembre 2005-mars 2006 a révélé la présence de 12 familles d’oiseaux d’eau représentées par 33 espèces. Cette population est composée d’individus hivernants, résidents ou de passage. La présente étude explore la dynamique du peuplement aviaire du site et sa structure spatio-temporelle. Malgré sa richesse ornithologique et son rôle de refuge, l’Oued Boukhmira est soumis à une forte pression anthropique et des mesures urgentes sont nécessaires pour garantir son avenir de sanctuaire ornithologique.

Between sea and land: the waterbird population of Oued Boukhmira.

Abstract:

Waterbird monitoring at the mouth of the wadi Oued Boukhmira during the period November 2005-March 2006 revealed the presence of 12 families of waterbirds represented by 33 species. This population is composed of wintering, resident and migratory individuals. This study explores the dynamics of the avian population of the site and its spatio-temporal structure. Despite its rich birdlife and its role as a safe refuge, Boukhmira Wadi is subject to heavy anthropogenic pressure and urgent measures are needed to ensure the future of the bird sanctuary.

Related paper:

Ornithological values of wetlands in Guerbes-Sanhadja eco-complex (Algeria)

Embourchure de l’Oued Boukhmira, Annnaba, Nord-Est algérien

Embourchure de l’Oued Boukhmira, Annnaba, Nord-Est algérien (B. Samraoui)

Valeurs ornithologiques des zones humides de l’éco-complexe de Guerbes-Sanhadja (Skikda, Nord-est de l’Algérie)

Metallaoui, S., Dziri, H., Bourennene, M. & Benguiba, M. 2013. Valeurs ornithologiques des zones humides de l’éco-complexe  de  Guerbes-Sanhadja (Skikda, Nord-est de l’Algérie)In: Azafzaf, H., Brochet, A.L., Deschamps, C., Defos du Rau, P., Feltrup-Azafzaf, C. & Mondain-Monval, J.Y. (eds.). Bulletin of the network “Mediterranean Waterbirds”, No. 1. AAO, ONCFS, Tour du Valat. pp: 9-17. PDF

Résumé:

L’éco-complexe de la plaine de Guerbes-Sanhadja situé dans la wilaya de Skikda formé de lagunes salées, de lacs d’eau douce et d’étangs d’eau douce, présente une valeur particulière pour le maintien de la biodiversité en raison de la richesse et de la diversité de sa faune et de sa flore. Des sorties hebdomadaires réalisées pendant les saisons d’hivernage allant de 2008 à 2012 nous ont permis de dénombrer 54 espèces appartenant à 17 familles. Les Anatidés (15 espèces et plus de 8500 individus) dont les plus importants sont le Canard siffleur Anas penelope (2320 individus), le Canard chipeau Anas strepera (1710 individus) et le Canard souchet Anas clypeata (1350 individus). Deux espèces figurant sur la liste rouge des espèces menacées de l’UICN, l’Érismature à tête blanche Oxyura leucocephala et le Fuligule nyroca Aythya nyroca et dont les effectifs hivernants ont atteint respectivement 67 et 850 individus et comptent parmi les nicheurs sédentaires dans ces plans d’eau. Les Rallidés sont représentés principalement par la Foulque macroule Fulica atra, dont l’effectif dépasse 10 000 individus. L’objectif de cette étude est de mettre en exergue l’importance et le rôle écologique des zones humides de Guerbes-Sanhadja pour l’hivernage des oiseaux d’eau.

Ornithological values of wetlands in Guerbes-Sanhadja eco-complex (Algeria).

Abstract:

The saline lagoons, freshwater lakes and freshwater ponds of the Guerbes-Sanhadja floodplain eco-complex, located in Skikda Province, are of particular value for biodiversity conservation because of the richness and diversity of their fauna and flora. During weekly field visits made during the winter season from 2008 to 2012, we were able to count 54 species belonging to 17 families. Anatidae (15 species and more than 8,500 individuals) of which the most important are Wigeon Anas penelope (2,320 individuals), Gadwall Anas strepera (1,710 individuals) and Shoveler Anas clypeata (1,350 individuals. Two species which are on the IUCN Red List of Threatened Species, the White-headed Duck Oxyura leucocephala and the Ferruginous Duck Aythya nyroca were also sighted, with 67 and 850 wintering individuals respectively. Both these species are among sedentary breeding birds of the Guerbes-Sanhadja water bodies. Rallidae were represented mainly by the Eurasian Coot Fulica atra, with more than 10,000 individuals. The objective of this study is to highlight the importance and ecological role of wetlands in the Guerbes-Sanhadja floodplain for wintering waterbirds.

Garaet Hadj Tahar, Guerbes-Sanhadja eco-complex

Garaet Hadj Tahar, Guerbes-Sanhadja eco-complex, Skikda, eastern Algeria. (S. Metallaoui)

Thanks to S. Metallaoui for letting us know about this issue of the Bulletin of the network “Mediterranean Waterbirds”.

Le statut des proies du Héron garde-bœufs dans la région de Chlef, Algérie

Mohammedi, A. & Doumandji, S. (2013). Le statut des proies du Héron garde-bœufs (Bubulcus ibis L.) dans la région de Chlef (Algérie). Revue d’écologie, 68(3-4): 283-289.

Résumé :

Le Héron garde-bœufs est connu comme un oiseau prédateur et surtout insectivore, mais peu d’études ont déterminé le statut de ses proies (espèces utiles ou nuisibles à l’agriculture) d’où notre étude qui a été réalisée de 2006 à 2010 dans la région de Chlef. Elle a consisté à examiner des pelotes de réjection collectées au sein d’une héronnière située dans un jardin public qui constitue un habitat permanent depuis plus de 25 ans. L’examen de 480 pelotes a révélé la présence de 14 093 proies, soit une moyenne de 29,36 proies par pelote dont 94 % sont des insectes. Nous avons dénombré 11 041 ravageurs de plantes (78,34%) ; en revanche, les espèces considérées comme utiles aux plantes, et d’une manière générale à l’agriculture, se répartissent entre 2057 prédateurs (14,6 %), 268 parasitoïdes (1,9 %) et 189 pollinisateurs (1,34 %). Quoique des espèces ravageuses et auxiliaires soient consommées tout au long de l’année, une analyse factorielle des correspondances a montré que les ravageurs sont plus nombreux dans l’alimentation de cet oiseau durant la période allant d’avril à octobre, les auxiliaires de novembre à février, les pollinisateurs durant la saison printanière et les autres espèces, représentées surtout par celles présentes dans les plans d’eau et les décharges publiques, en hiver.

Héron garde-bœufs (Bubulcus ibis)

Héron garde-bœufs Bubulcus ibis (Brian Gratwicke on flickr, licence: CC-by)

Waterbirds increase more rapidly in Ramsar wetlands than in unprotected wetlands

Kleijn, D., Cherkaoui, I., Goedhart, P. W., van der Hout, J. & Lammertsma, D. 2014. Waterbirds increase more rapidly in Ramsar-designated wetlands than in unprotected wetlands. Journal of Applied Ecology 51: 289-298. doi:10.1111/1365-2664.12193

Summary:

1.  There is a general lack of information on how international conservation treaties affect biodiversity. The Ramsar convention on the protection of internationally important wetlands is such an international conservation policy. It initiated the worldwide establishment of over 2000 protected areas currently covering more than 200 million ha. The convention came into force in 1975 but to date it remains unknown whether it actually produces biodiversity benefits.

2.  We analysed 21 years of survey data from a wide range of waterbird species in over 200 Moroccan wetlands and examined whether Ramsar designation as well as a national protected areas program (SIBE) positively affected bird abundance. Furthermore, habitat characteristics of wetlands in protected areas and control sites were compared and bird abundance was related to habitat characteristics.

3.  After designation, waterbird species richness and abundance increased more rapidly in Ramsar wetlands than in non-designated wetlands. In SIBE sites, increases in bird abundance were intermediate.

4.  Waterbird abundance was significantly related to habitat characteristics, most importantly covered of water or bare ground. Compared to control sites, Ramsar sites had significantly higher cover of habitat types favoured by most waterbird species. It remained unclear, however, whether these differences were caused by conservation management or were already present prior to conservation designation.

5.  Surprisingly, waterbird population trends in Moroccan wetlands were markedly positive. Trends were found to be related to precipitation levels in the Sahel which may have caused changes in migratory strategies.

6.  Synthesis and applications. This study demonstrates a powerful approach to systematically evaluating biodiversity responses to major international conservation policies. The results highlight that data on management and habitat quality are critical for reaching general conclusions about the effectiveness of conservation instruments. Site managers or conservation authorities should be encouraged to collect standardized data on conservation actions to help interpret the mechanisms behind population responses and thus extrapolate findings beyond the study system. These findings represent a first small step towards unravelling the contribution of international conservation tools towards global policy objectives of halting the biodiversity decline.

Related articles:

Aguelmame Sidi Ali, a Ramsar site, Middle Atlas

Aguelmame Sidi Ali, a Ramsar site, Middle Atlas (Photo Hadjat in Wikipedia Commons)

Maghreb Wheatear (Oenanthe halophila) could be a new North African endemic

Schweizer, M. & Shirihai, H. (2013). Phylogeny of the  Oenanthe lugens complex (Aves, Muscicapidae: Saxicolinae): Paraphyly of a morphologically cohesive group within a recent radiation of open-habitat chats. Molecular Phylogenetics and Evolution 69 (3): 450–461. doi: 10.1016/j.ympev.2013.08.010

The new phylogenetic study was inconclusive regarding the split of the Maghreb Wheatear (Oenanthe halophila) from the Mourning Wheatear complex. However, it should be split by applying the integrative approach toward species delimitation as was applied in other cases including in the genus Oenanthe. 

La nouvelle étude phylogénétique n’a pas été concluante en ce qui concerne l’élévation au rang d’espèce du Traquet halophile Oenanthe halophila (c’est-à-dire le “split” entre ce taxon et le Traquet deuil Oenanthe lugens). Cependant, il devrait être “splité” en appliquant l’approche intégrative à la délimitation des espèces, comme cela a été appliqué dans d’autres cas, y compris dans le genre Oenanthe

Abstract:

The morphologically inferred Oenanthe lugens complex comprises nine taxa of open-habitat chats which occur in rocky and/or mountainous areas adjacent to the Saharo-Sindian desert belt. It has traditionally been divided into the lugubris group of north-east Africa, the lugentoides group of the southern part of the Arabian Peninsula and the lugens group of North Africa and the Middle East. Previous molecular phylogenetic studies have shown that the O. lugens complex might not be monophyletic. However, it remained unclear how this result might have been affected by incomplete taxon sampling, as the lugentoides group and two out of three taxa of the lugubris group have not been analyzed so far. In this study, we present a phylogenetic hypothesis of the O. lugens complex based on two mitochondrial genes and one nuclear intron using, for the first time, a complete taxon sampling. The application of a multispecies coalescent approach allowed us to simultaneously estimate the sequence and timing of speciation events.

The O. lugens complex was consistently revealed as a polyphyletic assemblage and the traditionally recognized groups should be treated as at least three different species: O. lugens, Oenanthe lugubris, and Oenanthe lugentoides. While O. lugubris and O. lugentoides were revealed to be sister groups, O. lugens was found to be closely related to the species pair Oenanthe chrysopygia/Oenanthe xanthoprymna. The latter differ quite strongly in morphology and have traditionally not been associated with members of the lugens complex. We thus corroborate the results of previous studies, which demonstrated that morphology seems to be a poor predictor of phylogenetic relationships in Oenanthe. In contrast to the mtDNA markers analyzed, it was revealed that differences among taxa were not fixed in the nuclear intron. In the case of the taxa persica of the lugens group, an influence of introgression in autosomal markers cannot be excluded and deserves further study. The three species O. lugens, O. lugubris, and O. lugentoides and their associated taxa comprise a comparatively young radiation, which started to diversify in the Pliocene with major diversification events during the Pleistocene. The different taxa seem to have evolved during periods of increased aridity in isolation in rocky mountainous areas adjacent to hyper arid regions.

Distribution of the 9 different taxa of Oenanthe lugens complex
Distribution of the 9 different taxa of Oenanthe lugens complex. Molecular Phylogenetics and Evolution. doi:10.1016/j.ympev.2013.08.010
Maghreb Wheatear - Traquet halophile - Oenanthe (lugens) halophila, Batna, Algeria
Maghreb Wheatear – Traquet halophile (Oenanthe halophila), Batna, Algeria (photo: Raouf Guechi)

Découverte de la plus importante colonie algérienne du Faucon d’Éléonore (Falco eleonorae)

Peyre, O., Benhariga, S., Beddek, M., Mebarki, S. & Allegrini B. 2014. Découverte de la plus importante colonie algérienne du Faucon d’Éléonore Falco eleonorae. Alauda 82 (4): 355-356.
PDF in ResearchGate.net

Une colonie de plus de 70 couples reproducteurs de Faucon d’Éléonore (Falco eleonorae) a été découverte sur la côte d’Oran (Île Ronde, figure 1) par les biologistes algériens et français en octobre 2013. La nouvelle colonie est l’un des sites les plus importants pour l’espèce dans toute la côte méditerranéenne de l’Afrique du Nord-Ouest. Dans leur article publié récemment, Telailia et al. (2013) avaient raison quand ils affirmaient que “la côte algérienne pourrait abriter d’autres grandes colonies qui doivent être découverts, étudiés, et conservés”. Voir ci-dessous le rapport de l’Association Ecologique Marine Barbarous sur le cours des événements qui ont mené à cette importante découverte.

Discovery of the largest colony of Eleonora’s Falcon in 2013 in Algeria:

A colony of more than 70 breeding pairs of Eleonora’s Falcon (Falco eleonorae) was discovered on the Oran coast (Île Ronde) by Algerian and French biologists in October 2013. The new colony in one of the most important site for the species in the whole Mediterranean coast of North-west Africa. In their article published recently, Telailia et al. (2013) were right when they stated that “Algerian coast could support other large colonies that should be discovered, surveyed, and conserved”. See below the report of the Association Ecologique Marine Barbarous about the course of events that led to this important discovery.

Référence:

Telailia, S., Saheb, M., Boutabia, L., Bensouilah, M.-A. & Houhamdi, M. 2013. Breeding biology of Eleonora’s Falcon, Falco eleonorae Gené, 1839 (Accipitriformes Falconidae), in Northeast Algeria at Sérigina Island. Biodiversity Journal 4: 117–124.


Rapport de l’
Association Ecologique Marine Barbarous
 :

Découverte dans l’Oranais:

Des biologistes algériens et français découvrent une colonie de plus de 70 couples de Faucon d’Eléonore sur la côte oranaise.

Une région connue pour la richesse de sa faune et de sa flore. L’oranais est connu depuis très longtemps comme étant un des points chauds de la biodiversité du bassin méditerranéen. Des scientifiques avaient par ailleurs déjà remarqué dès la fin du XIXème siècle l’intérêt singulier de la région et en particulier de la côte pour sa faune et sa flore diversifiées.

La fin de l’été et le début de l’automne est la période que choisissent de nombreux oiseaux pour effectuer une migration leur permettant de rejoindre leurs quartiers d’hivernage, depuis l’Europe vers l’Afrique. Et c’est justement ce moment de l’année qu’a choisi le Faucon d’Eléonore pour nicher en colonie sur les rives de la méditerranée, profitant ainsi d’une manne de petits passereaux migrateurs indispensables au nourrissage des poussins.

Une collaboration franco-algérienne a permis cette découverte notable. Un collectif de biologistes et de passionnés du milieu marin, composé de l’association BARBAROUS basée à Oran et du bureau d’étude français NATURALIA, s’est donné rendez-vous le 19 octobre 2013 afin de rechercher de nouvelles colonies de ce faucon.

C’est ainsi, qu’armée de carnets de notes et d’appareils photographiques, cette formation mixte motivée par la curiosité naturaliste et dévouée à la conservation de nos richesses naturelles a arpenté plusieurs sites a priori favorables à la nidification de ce rapace.

A l’issue de cette journée de prospections, une nouvelle colonie de plus de 70 couples fut découverte. Elle constitue un des sites les plus importants si ce n’est le plus important des côtes maghrébines !

En méditerranée occidentale, cette espèce a ses plus importantes colonies dans les îles Baléares, en Sicile et en Sardaigne. L’espèce est plus localisée sur les rives maghrébines avec une colonie sur l’archipel de la Galite en Tunisie, une colonie sur les îles Fratelli (Bizerte, Tunisie), une colonie aux îles Habibas (Oran) et une autre sur l’île Sérigina (Skikda). Ainsi avec la découverte de cette nouvelle colonie, l’Algérie voit sa responsabilité s’accroître vis-à-vis de la conservation de cette espèce emblématique à une échelle mondiale. Cette découverte met en avant le manque de connaissance de la richesse exceptionnelle du littoral oranais.

La collaboration entre l’association BARBAROUS et les experts de NATURALIA est un exemple concret de science participative. Il est certain que cette démarche citoyenne naissante, apportera une contribution substantielle à la préservation de notre précieux patrimoine naturel.

Sofiane Benhariga
Association Ecologique Marine Barbarous

Eleonora's Falcon (Falco eleonorae)

Faucon d’Éléonore – Eleonora’s Falcon (Falco eleonorae), Oran, western Algeria. (Photo: Sofiane Benhariga / Association Ecologique Marine Barbarous)

Localisation de l’îlot et vue générale du site de la reproduction du Faucon d'Éléonore (Falco eleonorae)

Localisation de l’îlot et vue générale du site de la reproduction du Faucon d’Éléonore (Falco eleonorae). (Peyre et al. 2014).

 

Help: Recoveries of Spoonbills (Platalea leucorodia) in Africa

As we can see from the map below, it is clearly visible that Tunisia is the most important site for the Spoonbills (Platalea leucorodia) ringed in Hungary, and we have regular observations from Libya, and there are some observations from Morocco and Mauritania, which is rarely visited by Hungarian individuals. We have only old recoveries from Egypt and Sudan, from between 1920-1950, and no data from Algeria or Chad – we suppose there are Spoonbills, but not checked for colour rings. We have only limited data from sub-Saharan Africa, namely from Niger, Nigeria and Mali – we suppose there must be more colour ringed Spoonbills. If you have chance, please try to read the rings of Spoonbills in Africa, and help our project with sending your data for us.

Information about the used systems:

– European Colour-Ring Birding website (the link lists all colour-rings used in Spoonbill in Europe).

– Photo-Guide to Colour-Ringed Birds website (contains photographs of colour-ringed Spoonbills from different European ringing schemes).

Many thanks in advance for your help from Csaba Pigniczki, the coordinator of Hungarian Spoonbill Colour-ringing Project.

Recoveries of Eurasian Spoonbills ringed in Hungary (1908-2013)

Recoveries of Eurasian Spoonbills ringed in Hungary (1908-2013). Map: Hungarian Spoonbill Colour-ringing Project.

Colour-ringing a Eurasian Spoonbill nesting in Hungary

Colour-ringing a Eurasian Spoonbill nesting in Hungary (Photo: Dudás László)

Colour-ringed Eurasian Spoonbills recovered at Lake of Tunis, ZS is a Hungarian bird, the other from Serbia.

Colour-ringed Eurasian Spoonbills recovered at Lake of Tunis, ZS is a Hungarian bird, the other from Serbia. (Photo: Hichem Azafzaf, Association ‘Les Amis des Oiseaux‘ (AAO)

Dynamique spatio-temporelle de l’hivernage de Grues cendrées en Algérie

Hafid, H., Hanane, S., Saheb, M. & Houhamdi, M. 2013. Dynamique spatio-temporelle de l’hivernage de Grues cendrées Grus grus en Algérie. Alauda 81 (3): 201-208.
PDF in ResearchGate.net

Abstract:

Spatio-temporal dynamics of wintering Common Cranes Grus grus in Algeria: a ten year survey. A ten year survey of wintering Common Cranes was carried out in the high plateaus of Algeria (Oran, M’sila, Sétif and Oum El-Bouaghi). The distribution and abundance showed an obvious spatio-temporal variability. The trend in numbers of this species showed a stability in all sites (except in Oum El-Bouaghi where the abundance trend has registered a significant decrease). This should be the result of high human disturbance and, to a lesser extent, to higher winter temperatures particularly at Oum El-Bouaghi. Moreover, the decreasing winter numbers in Algeria coincided with a marked increase in numbers in winter in Europe (Spain and France). Common winter census in North Africa and in Europe are necessary to have a better knowledge of the species’ population trend.

Common Cranes - Grues cendrées (Grus grus)

Grues cendrées – Common Cranes (Grus grus), Espagne  (Victoria Gracia on flickr, licence: CC-by-nc-sa)