Passerine abundance and diversity in a polluted oasis habitat in south-eastern Tunisia

Alaya-Ltifi, L., & Selmi, S. (2014). Passerine abundance and diversity in a polluted oasis habitat in south-eastern Tunisia. European Journal of Wildlife Research, 60: 535–541. doi:10.1007/s10344-014-0817-0

Abstract:
Gabès region, in south-eastern Tunisia, is nowadays considered as one of the most remarkable pollution hotspots in the Mediterranean due to the emissions of the Gabès-Ghannouche factory complex of phosphate treatment. However, because of the lack of detailed studies, the impact of such pollution on the terrestrial wildlife inhabiting this area still remains unknown. In this work, we checked whether the proximity to Gabès-Ghannouche factory complex was associated with a decreased abundance of passerines breeding in the neighbouring oasis habitat. Overall, passerine abundance was found to decrease in the proximity of the factory complex, but this decrease was more pronounced in insectivorous species than in granivorous ones. The latter species seemed to be more dependent on vegetation structure. Moreover, we found that in the sites close to the factory complex, the studied passerine community was dominated by the Sparrow Passer domesticus × hispaniolensis, which seemed to be the less sensitive species to pollution. However, in the more distant sites, passerine abundance was more equitably distributed among species due to the increase in the densities of pollution-sensitive ones. Our findings give support to those reported in polluted European forest habitats and stress once again the usefulness of passerines as reliable biomonitors of polluted terrestrial environments.

Palmeraie Gabès , Tunisie

Palmeraie Gabès, Tunisie. (photo: Elcèd77 in Wikipedia)

First documented record of Semi-collared Flycatcher (Ficedula semitorquata) for Libya

Hamza, A. & Yahia, J. 2014. First documented record of Semi-collared Flycatcher Ficedula semitorquata for Libya. Bulletin of the African Bird Club 21 (1): 83-85. PDF

An adult male Semi-collared Flycatcher Ficedula semitorquata was photographed on 31 March 2010 at Sebkhet Hasila, on the Libyan coast about 90 km east of Sirte. Two previous observations of males were reported at two different sites between Ajdabiya and Benghazi, on 29 March and 1 April 2006. The observation presented here, however, is the first documented record for the country of this Palearctic migrant.

Première mention documentée du Gobemouche à demi-collier Ficedula semitorquata pour la Libye.

Un mâle adulte du Gobemouche à demi-collier Ficedula semitorquata a été photographié le 31 mars 2010 à Sebkhet Hasila, sur la côte libyenne à environ 90 km à l’est de Sirte. Deux observations précédentes de mâles ont été signalées à deux sites différents entre Ajdabiya et Benghazi, les 29 mars et 1 avril 2006. L’observation présentée ici est toutefois la première donnée documentée pour le pays de ce migrateur paléarctique.

Semi-collared Flycatcher (Ficedula semitorquata), Sebkhet Hasila, Libya

Semi-collared Flycatcher (Ficedula semitorquata), Sebkhet Hasila, Libya, 31 March 2010 (Jaber Yahia)

Le peuplement d’oiseaux nicheurs du Jbel Saghro (Anti-Atlas, Maroc), un ilot montagnard méditerranéen en bordure du Sahara

Qninba, A., Cuzin, F., El Agbani, M. A., & Thévenot, M. 2013. Le peuplement d’oiseaux nicheurs du Jbel Saghro (Anti-Atlas, Maroc), un ilot montagnard méditerranéen en bordure du Sahara, 30-31 N / 5-6 W. Bulletin de l’Institut Scientifique, Rabat, section Sciences de la Vie 35: 119-129. PDF

Résumé:

Le Jbel Saghro, massif montagneux anti-atlasique culminant à 2712 m d’altitude, présente de grandes étendues de steppes sur les versants et les sommets pénéplanés ainsi que de nombreux escarpements rocheux et  falaises ; les formations arborées se limitent à une thuriféraie relictuelle qui persiste en haut versant nord de quelques sommets, à des ripisylves et à des vergers. Le peuplement d’oiseaux nicheurs du Jbel Saghro était resté peu connu puisque la zone centrale de ce massif n’avait pas fait l’objet de prospections ornithologiques systématiques en période de nidification. Cette lacune a été comblée lors de visites de terrain réalisées durant les printemps 2004 et 2005 dans le cadre d’un projet de conservation de la biodiversité par le maintien de l’élevage nomade. L’étude de diagnostic ornithologique a révélé  un  peuplement  d’oiseaux  nicheurs  riche  et  diversifié (88 espèces dont 62 résidentes et 26 migratrices) constitué d’éléments d’affinités diverses (saharienne, méditerranéenne, voire médio-européenne) ; la composante steppique y est dominante bien que les espèces arboricoles et rupestres soient également bien représentées. Plusieurs oiseaux appartenant à ces deux dernières catégories écologiques se trouvent au niveau de ce massif en limite sud de répartition géographique ouest paléarctique et se présentent souvent sous forme de populations de petite taille et isolées des populations plus importantes du Nord du Maroc, ce qui les rend très vulnérables.

Breeding avifauna of the Jbel Saghro (Anti-Atlas, Morocco), a detached Mediterranean upland bordering the Sahara, 30-31°N / 5-6°W

Abstract:

Jbel Saghro mountain is located in the Anti-Atlas with an elevation of 2712 m, where we can find large areas of steppe on the slopes and peneplained summits, and numerous cliffs and rocky steepness. The vegetation is limited to a few relict of Juniperus thurifera groves that still survive in the northern summit slopes, riverine vegetation, and orchards. As no systematic ornithological surveys have been undertaken during the nesting season, little was then known about the breeding bird populations in Jbel Saghro. This gap was filled by our field trips carried out during spring 2004 and 2005 in a project aiming the conservation of biodiversity through maintaining the nomadic livestock breeding. The ornithological study revealed a rich and diverse breeding population (88 species, 62 of which are resident and 26 migratory). Among this population we can find Saharan, Mediterranean, and even central European species; although the majority of the species belongs to the steppes, the tree and cliff dwellers are also well represented. Several species of the latter two ecological categories occur in this area at their southern limit of their Western Palearctic range. These populations are often smaller and isolated from the more numerous populations of Northern Morocco which make them particularly vulnerable.

Ecologie de la Sarcelle marbrée (Marmaronetta angustirostris) dans l’éco-complexe de zones humides de la vallée de l’Oued Righ (Sahara algérien)

Bouzegag, A., Saheb, M., Bensaci, E., Nouidjem, Y., & Houhamdi, M. 2013. Ecologie de la Sarcelle Marbrée Marmaronetta angustirostris (Ménétries, 1832) dans l’éco-complexe de zones humides de la vallée de l’Oued Righ (Sahara algérien). Bulletin de l’Institut Scientifique, Rabat, section Sciences de la Vie 35: 141-149. PDF

Résumé :

Une étude menée sur la Sarcelle marbrée Marmaronetta angustirostris du mois d’août 2007 au mois de juillet 2011 dans les zones humides de l’éco-complexe de la vallée de l’oued Righ (Sahara algérien) a montré le caractère sédentaire de la population nicheuse locale et mis en évidence la reproduction de cette espèce dans la majorité des plans d’eau. A cette population nicheuse locale s’ajoute en saison d’hivernage un nombre important de migrateurs. L’effectif maximal recensé a été de plus de 600 individus, en décembre, et les effectifs les plus bas de moins de 200 individus durant les mois  les plus chauds, soit juin et juillet de chaque année. Le bilan des rythmes d’activité diurne est dominé par l’activité alimentaire, qui représente 55.7 % du total. Elle s’opère à 75 % par basculement du corps du canard contre 25 % uniquement par plongeon de la tête. Cette activité est suivie par la nage avec 10.9 %, l’entretien du plumage (8.3 %), le sommeil (7.6 %), le vol (6.5 %), et les activités de parade (6 %) et d’antagonisme (5 %). De ce fait, les chotts et les sebkhas de la vallée confirment leur rôle de terrain de gagnage diurne. L’espèce niche régulièrement dans les milieux aquatiques sahariens étudiés. La période de nidification s’étale de la fin mars à la fin juin. Les nids sont édifiés dans les touffes de Salicornia fruticosa, Salsola fruticosa, Atriplex halimus, au sol sous Tamarix gallica et sur les premières ramifications de ses branches. Ils peuvent contenir jusqu’à 13 œufs.

Ecology of Marbled Teal Marmaronetta angustirostris (Ménétries, 1832) in the wetland complex of Oued Righ valley (Algerian Sahara)

Abstract:

We conducted a survey on the Marbled Teal Marmaronetta angustirostris in the wetland complex of Oued Righ valley (Sahara of Algeria) from August 2007 to July 2011. Our results showed that this species have a sedentary breeder status. The breeding of Marbled Teal was reported in the main wetlands of Oued Righ complex. Further of the local breeding population, an important number of migrating individuals came to spend the wintering season. The maximum of 600 Marbled Teal were observed in December, while less than 200 individuals were recorded in the hottest months of the year (June and July). Feeding was the dominated diurnal behaviour with 55.7 %. This activity was performed mainly by upending (75 %) and sometimes by head dipping (25 %). Which confirm the important role of wetland complex of Oued Righ as a diurnal feeding area. The other less dominant activities were swimming (10.9 %), preening (8.3 %), resting (7.6 %), flying (6.5 %),  courtship (6 %), and agonistic behaviour (5 %). The Marbled Teal breed regularly in most surveyed wetlands. The breeding period stretched from late March to late June. The majority of Marbled Teal nests contained thirteen eggs, settled mainly in tufts of Salicornia fruticosa, Salsola fruticosa, Atriplex halimus on branches near the water and in Tamarix gallica near the shore.

Marbled Teal (Marmaronetta angustirostris) nest with 10 eggs in El Hamraia chott, Oued Righ wetland complex, 2 June 2010.

Marbled Teal (Marmaronetta angustirostris) nest with 10 eggs in El Hamraia chott, Oued Righ wetland complex, 2 June 2010 (Photo: Moussa Houhamdi).