Griffon Vultures (Gyps fulvus) at Tikjda (Djurdjura), Algeria

In Northwest Africa, the Griffon Vulture (Gyps fulvus) currently breeds with certainty only in Algeria, while its breeding in Morocco is doubtful, and the species is most likely extinct in Tunisia (read: The eight vulture species of Northwest Africa). Here are some photos of a group of griffons photographed recently by Nadji Kouaci at Tikjda, Djurdjura Mountains (northern Algeria). Thanks to the photographer, and to Nadia Ramdane for sharing the photographs.

Also added 2 videos showing tens of Griffon Vultures attracted by a calf carcass also at Tikjda. The videos were recorded by Hourria Tahia who observed about hundred Griffon Vultures in the area. Thanks.

Les Vautours fauves (Gyps fulvus) de Tikjda (Djurdjura):

En Afrique du Nord-Ouest, le Vautour fauve (Gyps fulvus) ne se reproduit actuellement avec certitude qu’en Algérie, alors que leur nidification est douteuse au Maroc, et l’espèce est plus probable disparue de la Tunisie (lire: Liste des 8 espèces de vautours du Maghreb (Algérie, Maroc et Tunisie). Voici quelques photos d’un groupe de Vautours fauves photographiés récemment par Nadji Kouaci à Tikjda, dans les montagnes de Djurdjura (nord de l’Algérie). Merci au photographe, et à Nadia Ramdane pour le partage des photos.

Ajouté aussi 2 vidéos montrant des dizaines de Vautours fauves attirés par une carcasse d’un veau également à Tikjda. Les vidéos ont été enregistrées par Hourria Tahia qui a observée une centaine de Vautours fauves dans la région. Merci.

Vautour fauve - Griffon Vulture (Gyps fulvus), Tikjda, Algérie
Vautour fauve – Griffon Vulture (Gyps fulvus), Tikjda, Algérie (photo: Nadji Kouaci)
Vautour fauve - Griffon Vulture (Gyps fulvus), Tikjda, Algérie
Vautour fauve juvénile – Griffon Vulture (Gyps fulvus), Tikjda, Algérie (photo: Nadji Kouaci)
Vautours fauves - Griffon Vultures (Gyps fulvus), Tikjda, Algérie
Vautours fauves – Griffon Vultures (Gyps fulvus), Tikjda, Algérie. Au moins 7 vautours sont visibles dans la photo (Nadji Kouaci)
Vautour fauve - Griffon Vulture (Gyps fulvus), Tikjda, Algérie
Vautour fauve – Griffon Vulture (Gyps fulvus), Tikjda, Algérie (photo: Nadji Kouaci)

Phénologie des Ardéiformes de la zone humide Fouarat de Kénitra (Maroc)

Fareh, M., Franchimont, J., El Rhaouat, O., Belghyti, D. & El Kharrim, K. (2015). Phénologie des Ardéiformes de la zone humide Fouarat de Kénitra (Maroc). International Journal of Innovation and Applied Studies 13(2): 257–267.
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Résumé:

Le marais de Fouarat représente l’une des zones humides de la région du Gharb. Il abrite une faune et une flore aussi importante l’une que l’autre et manifestement en perpétuels changements saisonniers. Dans le but de mettre cette zone en valeur, et de montrer son importance dans la biodiversité locale, régionale et nationale, nous avons entrepris d’étudier sa biodiversité aviaire, notamment celle de l’ordre des Ardéiformes et la phénologie des différentes espèces qui le composent, en mettant le point sur la nidification, l’hivernage et la migration pré – et postnuptiale des taxons en question.
Des notifications de présences et des recensements quasi hebdomadaires ont été réalisés durant l’année 2013, qui nous ont permis de dresser la liste de toutes les espèces d’Ardéiformes vivant dans le marais et d’avoir une idée sur les fluctuations de leurs effectifs saisonniers.
Nous avons rencontré lors de nos visites dix espèces d’Ardéiformes, à savoir : le Blongios nain (Ixobrychus minutus), le Bihoreau gris (Nycticorax nycticorax), le Héron garde-bœufs (Bubulcus ibis), le Crabier chevelu (Ardeola ralloides), l’Aigrette garzette (Egretta garzetta), la Grande Aigrette (Casmerodius albus), le Héron cendré (Ardea cinerea), le Héron pourpré (Ardea purpurea), l’Ibis falcinelle (Plegadis falcinellus) et la Spatule blanche (Platalea leucorodia).

Phenology of the Ardeiformes of Fouarat’s wetland of Kenitra (Morocco)

Abstract:

Fouarat’s swamp is one of the Gharb’s region wetlands. It represents a habitat for an important fauna and flora witch are clearly in perpetual seasonal changes. In order to enhance this area, and to show its importance in the local, regional and national biodiversity, we undertook to study its avian biodiversity, including that of the Ardéiformes order and its different species phenology, putting the accent on the nesting, wintering and migration pre – and post-nuptial of its taxa.
Notification of presence and almost weekly censuses were done in 2013, which allowed us to make a list of all the Ardeiformes species in the marsh and to have an idea about the seasonal fluctuations of theirs numbers.
During our visits, we met ten Ardéiformes species: Little Bittern (Ixobrychus minutus), Black-crowned Night Heron (Nycticorax nycticorax), Cattle Egret (Bubulcus ibis), Squacco Heron (Ardeola ralloides), Little Egret (Egretta garzetta), Great White Egret (Casmerodius albus), Grey Heron (Ardea cinerea), Purple Heron (Ardea purpurea), Glossy Ibis (Plegadis falcinellus) and Spoonbill (Platalea leucorodia).

Voir aussi:

Lahrouz, S., Dakki, M., Gmira, N. & Cherkaoui, I. 2013. L’importance du marais de Fouwarate (Nord-Ouest marocain) pour l’hivernage et la reproduction des Ardéidés. Bulletin de l’Institut Scientifique, Rabat, Section Sciences de la Vie 35: 165-173.

Ibis falcinelle (Plegadis falcinellus) couvant ses œufs aux marais de Fouarat, Kénitra, Maroc

Ibis falcinelle (Plegadis falcinellus) couvant ses œufs aux marais de Fouarat, Kénitra, Maroc, 07 avril 2013 (Photo: Mostafa FAREH)

Wintering and migration routes for Ortolan Buntings from Sweden determined with geolocators

Selstam, G., Sondell, J. & Olsson, P. (2015). Wintering area and migration routes for Ortolan Buntings Emberiza hortulana from Sweden determined with light-geologgers. Ornis Svecica 25: 3–14.
PDF in ResearchGate.net

Summary:

The decrease of Ortolan Bunting Emberiza hortulana in Western Europe over the last five decades has caused serious concern for the survival of this species in Sweden. In order to find out the migration routes and wintering location, we equipped several males with geologgers. Our data show annual cycles of migrations routes, wintering grounds and time schedules for seven re-trapped birds. The wintering area in West Africa is savannah woodland in a mountainous landscape in Mali and Guinea. The migration routes follow more or less the great circle between the breeding and wintering areas. Most birds were likely to have passed the well-known Ortolan catching area in les Landes south of Bordeaux in France during autumn migration.

During autumn migration, all the birds made stopovers on the Iberian Peninsula or in Morocco, lasting from 6 to 32 days.

The birds started their spring migration in late March or first half of April. All birds arrived a few days later to stopovers in Morocco or Spain, lasting from 5 to 18 days.

Migration routes for Ortolan Buntings (Emberiza hortulana) between Sweden and sub-Saharan Africa

Migration routes for Ortolan Buntings (Emberiza hortulana) between Sweden and sub-Saharan Africa. Longer stays are indicated with numbers (equalling the number of days spent there). Figures given with regular type represent autumn and bold figures represent spring periods. See the article for more details and other 5 birds.

Egyptian Vulture (Neophron percnopterus) in Algeria

Algeria has probably the largest population of the Egyptian Vulture (Neophron percnopterus) in the Maghreb (Morocco, Algeria, Tunisia and Libya), and the species is still well represented in several Algerian regions.

The Algerian National Association of Ornithology (an NGO created in 2013) has a special interest in the protection and conservation of Algerian raptors, and has been monitoring raptors in the region of Oum El Bouaghi (Northeast Algeria), especially during the breeding season.

During the last two years (2014-2015) they found four nests of Egyptian Vulture. One of these nests was successful in 2015 (see photos). The ANAO intends to launch other teams to monitor Egyptian vultures and other raptors throughout the Algerian territory.

Photos by Sarah Messabhia

تضم الجزائر على أكبر تجمّع لطائر النسر المصري أو الرخمة المصرية  في شمال غرب إفريقيا. إذ مازال يتواجد هذا النسر بأعداد جيدة في العديد من المناطق الجزائرية

وقد قامت الجمعية الجزائرية لعلم الطيور برصد هذه الطيور الجارحة في منطقة ام البواقي (شمال شرق الجزائر) وخصوصا خلال موسم التكاثر حيث تم العثور على أربع أعشاش كان أحدها ناجحا خلال هذه السنة 2015، هذا وتعتزم هذه الجمعية إطلاق مزيد من الفرق لمراقبة هذا النوع من النسور والطيور الجارحة الأخرى في جميع أنحاء التراب الوطني

Egyptian Vulture (Neophron percnopterus), Oum El Bouaghi, Northeast Algeria

Egyptian Vulture (Neophron percnopterus), Oum El Bouaghi, Northeast Algeria (Photo: Sarah Messabhia/ANAO)

Juvenile Egyptian Vulture (Neophron percnopterus), Oum El Bouaghi, Northeast Algeria

Juvenile Egyptian Vulture (Neophron percnopterus), Oum El Bouaghi, Northeast Algeria (Photo: Sarah Messabhia/ANAO)

Chick of Egyptian Vulture (Neophron percnopterus), Oum El Bouaghi, Northeast Algeria

Chick of Egyptian Vulture (Neophron percnopterus), Oum El Bouaghi, Northeast Algeria (Photo: Sarah Messabhia/ANAO)

Egg of Egyptian Vulture (Neophron percnopterus), Oum El Bouaghi, Northeast Algeria

Egg of Egyptian Vulture (Neophron percnopterus), Oum El Bouaghi, Northeast Algeria (Photo: Sarah Messabhia/ANAO)

Projet de réintroduction de l’Ibis chauve (Geronticus eremita) en Algérie

Plus de trente années après la disparition de leur dernière colonie en Algérie, trente Ibis chauves (Geronticus eremita) ont quitté jeudi 8 octobre 2015 le Bioparc de Doué-la-Fontaine (Maine-et-Loire, France) à destination de l’Afrique du  Nord. À des fins pédagogiques, dix oiseaux vont être confiés au zoo de Mostaganem, ville portuaire du nord-ouest du pays. Les vingt autres rejoindront une station d’élevage, gérée par la Direction Générale des Forêts algérienne, dans le cadre d’un programme de conservation et de réintroduction. Tous ces ibis ont éclos en captivité dans le parc angevin – 2 en 2009, 18 en 2013 et 10 en 2014.

Cette première a été initiée par le Bioparc avec le concours de l’Agence Nationale pour la Conservation de la nature (ANN), créée en 1985 pour protéger la faune et la flore algériennes. L’ANN entend favoriser le retour de l’Ibis chauve dans le ciel algérien en faisant (re)découvrir cet oiseau, symbole de paix et de sérénité dans la culture locale, au grand public comme aux autorités. Elle s’implique également dans l’élevage de ces échassiers et leurs relâchers en milieu naturel.

Pour cette opération inédite, Air Algérie a offert la gratuité du vol depuis Paris, le Bioparc finançant intégralement le coût du transport des oiseaux jusqu’à l’aéroport.

Victime de la chasse, de la prédation des œufs, de la pression anthropique ou encore de la pollution par les pesticides, l’ibis chauve est classé depuis 1994 « en danger critique d’extinction » par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Son aire de répartition couvrait jadis le sud de l’Europe, le nord et le nord-est de l’Afrique et le Moyen-Orient. Actuellement, le parc national de Souss-Massa, dans le sud marocain, abrite la dernière colonie sauvage viable. La population sauvage occidentale s’élèverait à environ 500 individus, la population semi-captive turque étant estimée à quelque 150 oiseaux.

Depuis 1991, l’ibis chauve bénéficie d’un programme d’élevage européen en captivité (EEP) géré par l’Alpenzoo d’Innsbruck (Autriche).

Ibis chauve, Northern Bald Ibis, or Waldrapp (Geronticus eremite)

Ibis chauve, Northern Bald Ibis, or Waldrapp (Geronticus eremite) (photo: Richard Bartz, Wikimedia Commons)

Source:
Réintroduction : des ibis chauves nés au Bioparc de Doué-la-Fontaine s’envolent pour l’Algérie. Biofaune blog.

Autumn-winter breeding by Cream-coloured Coursers Cursorius cursor is more common than previously reported

Amezian, M., Bergier, P. & Qninba, A. 2014. Autumn-winter breeding by Cream-coloured Coursers Cursorius cursor is more common than previously reported. Wader Study Group Bulletin 121: 177–180.

Abstract:

Until the end of the 20th century there were only limited numbers of autumn-winter breeding records of the Cream-coloured Courser Cursorius cursor. Here, we compile several autumn-winter breeding observations obtained mainly by amateur birders (citizen scientists) and we show that this phenomenon is more common when local conditions (especially rainfall) are favourable. These observations are from several parts of the species’ range, as far apart as Socotra Island (Yemen), Oman, and the Canary Islands (Spain), although the majority are from the region of Oued Ad-Deheb, southern Morocco.

Adult Cream-coloured Courser (Cursorius cursor) feeding a small chick at Hadibo, Socotra Island
Adult Cream-coloured Courser (Cursorius cursor) feeding a small chick at Hadibo, Socotra Island, Yemen, on 13 January 2006 (photo: Hanne & Jens Eriksen / BirdsOman.com).

Atlas Pied Flycatcher: variability of identification characters

Deux articles qui traitent l’identification de Gobemouche de l’Atlas (Ficedula speculigera) et les espèces similaires: Gobemouche noir européen (F.h. hypoleuca) et ibérique (F.h. iberiae), Gobemouche à collier (F. albicollis) et les hybrides albicollis x hypoleuca

Two articles dealing with field identification of the Atlas Pied Flycatcher (Ficedula speculigera) and similar species.

The first article is about the variability of plumage and morphology of the Atlas Pied Flycatcher and the overlapping characters with the Iberian Pied Flycatcher (Ficedula h. iberiae) and other similar species: European Pied Flycatcher (Ficedula h. hypoleuca), Collared Flycatcher (Ficedula albicollis) and also hybrids albicollis x hypoleuca.

Corso, A., Janni, O., Viganò, M. & Starnini, L. (2015). Atlas Pied Flycatcher: variability of identification characters. Dutch Birding 37: 141–160.
PDF in ResearchGate.net

A second article about the call identification:

Robb, M. & The Sound Approach (2015). Call identification of European Pied, Iberian Pied and Atlas Pied Flycatcher. Dutch Birding 37: 161–163.

Atlas Pied Flycatchers Ficedula speculigera (Lorenzo Starnini). Images from birds on breeding grounds in Morocco and Tunisia in May

Atlas Pied Flycatchers Ficedula speculigera (Lorenzo Starnini). Images from birds on
breeding grounds in Morocco and Tunisia in May. From figure 1 of Corso et al. Dutch Birding 37: 141–160.

1er Séminaire International sur la “Biodiversité et Gestion des Ressources Naturelles”

1er Séminaire International sur la “Biodiversité et Gestion des Ressources Naturelles”, sera organisé à l’Université Mohamed Cherif Messaidia – Souk Ahras, Algérie, du 19 au 21 avril 2016.

Thématiques proposé :

  • Biodiversité faunistique et floristique
  • Changements et menaces globaux de la biodiversité
  • Biodiversité et santé
  • Gestion et valorisation de la Biodiversité

Dates importantes:

  • Date limite de soumission : 30 décembre 2015
  • Date de notification : 31 janvier 2016
  • Confirmation de la participation : 22 février 2016

Appel à communications, et pour plus d’information visitez: http://biodiversite.univ-soukahras.dz/

1st International Seminar on “Biodiversity and Natural Ressources Management”, will be held at the Mohamed Cherif Messaidia University – Souk Ahras, Algeria, from 19th to 21st April 2016.

Themes proposed:

  • Flora and fauna biodiversity
  • Global changes and threats of biodiversity
  • Biodiversity and health
  • Management and valorization of biodiversity

Important dates:

  • Deadline for submission: 30 December 2015
  • Date of notification: 31 January 2016
  • Confirmation of participation : 22 February 2016

Call for papers, and for more information visit: http://biodiversite.univ-soukahras.dz/en/

1er Séminaire International sur la Biodiversité et Gestion des Ressources Naturelles, Université Mohamed Cherif Messaidia - Souk Ahras, Algérie, du 19 au 21 avril 2016

1er Séminaire International sur la Biodiversité et Gestion des Ressources Naturelles, Université Mohamed Cherif Messaidia – Souk Ahras, Algérie, du 19 au 21 avril 2016

Feeding behaviour and the role of insects in the diet of House Martin nestlings in Northeastern Algeria

Rouaiguia, M., Lahlah, N., Bensaci, E. & Houhamdi, M. (2015). Feeding behaviour and the role of insects in the diet of Northern House-Martin (Delichon urbica meridionalis) nestlings in Northeastern Algeria. African Entomology 23(2): 329–341.  doi: 10.4001/003.023.0228
PDF in ResearchGate.net

Abstract:

Monitoring of the northern house-martin in northeastern Algeria recorded the first observation of this species in early February, whereas the greatest movements occurred around the beginning of March. Breeding activity of the northern house-martin usually started one month after their return from migration, apparently triggered by the availability of food resources. Our study on the feeding frequency to nestlings showed that although feeding visits were important in early nestling rearing, the highest values were recorded at the ages of 6–10 days. The number of prey brought to chicks was highest during May and lowest during August. Analysis of the diet of chicks revealed that it was composed mainly of 48 families representing eight orders of insects, with significant dominance of Homoptera throughout the breeding season.

Population increase and nest-site selection of Cattle Egrets Bubulcus ibis at a new colony in drylands of north-east Algeria

Sbiki, M., Chenchouni, H. & Si Bachir, A. (2015). Population increase and nest-site selection of Cattle Egrets Bubulcus ibis at a new colony in drylands of north-east Algeria. Ostrich 86(3): 231–237.  doi: 10.2989/00306525.2015.1067931

Abstract:

Colony occupation by Cattle Egrets Bubulcus ibis at an arid location in north-east Algeria lasted from mid-March or April to August. The colony, which was founded in 2003, increased from 124 pairs in 2007 to 250 pairs in 2011 and the density of nests from 0.36 to 0.73 nests m−2 in the same period. The number of trees used for nesting increased from 16 trees in 2007 to 40 in 2011. The average height of nesting trees ranged from 12.8 士 3.0 m in 2007 to 13.6 土 2.9 m in 2011, whereas the average height of nests varied between 11.5 土 2.5 m and 13.2 土 2.9 m. Cattle Egrets built their nests mainly on strong primary branches of trees (30%) or secondary branches at the periphery of the tree’s crown (29%). Numbers of nests sited in a tree were significantly influenced by the species of tree and the diameters of its trunk and crown, as well as by the horizontal and vertical positions of nests within the tree.