Environmental factors affecting the foraging behavior of herons in Ichkeul National Park, Tunisia

Nefla, A. & Nouira, S. 2016. Environmental factors affecting the foraging behavior of herons in Ichkeul National Park, Tunisia. Waterbirds 39: 99–103. doi: 10.1675/063.039.0112

Abstract:

This study was carried out at Ichkeul National Park, Tunisia, during 2009 and 2010. The influence of environmental variables on the foraging behavior of three Ardeid species was studied. Grey Herons (Ardea cinerea) were the least active of the three species, having the greatest resting percentages in 2009 (55.0%) and 2010 (64.9%); they primarily used the “standing and wait” hunting behavior (68.5%). Great Egrets (A. alba) (93.6%) and Little Egrets (Egretta garzetta) (86.5%) primarily adopted a “walking slowly” strategy. Little Egrets also frequently used the “walking quickly” behavior, a more active hunting technique. Both Little and Great egrets varied their hunting behaviors according to water depth. In shallows, they used the “walking quickly” behavior, while in deeper waters they used the “standing and wait” behavior (Little Egret: r = -0.26, P < 0.001; Great Egret: r = -0.44, P < 0.01). For Little Egrets only, high temperature (F = 42.77, df = 1, P < 0.001) and high wind velocity (F = 63.81, df = 1, P < 0.001) promoted an active “walking quickly” hunting behavior, while high light intensity frequently promoted the “standing and wait” and “walking slowly” behaviors (F = 5.48, df = 1, P < 0.05).

Grey Heron (Ardea cinerea) foraging, Ain Yagout, north-east Algeria

Grey Heron (Ardea cinerea) foraging, Ain Yagout, north-east Algeria (Raouf Guechi Nature & Wildlife Photography)

 

Phénologie des Ardéiformes de la zone humide Fouarat de Kénitra (Maroc)

Fareh, M., Franchimont, J., El Rhaouat, O., Belghyti, D. & El Kharrim, K. (2015). Phénologie des Ardéiformes de la zone humide Fouarat de Kénitra (Maroc). International Journal of Innovation and Applied Studies 13(2): 257–267.
PDF in ResearchGate.net

Résumé:

Le marais de Fouarat représente l’une des zones humides de la région du Gharb. Il abrite une faune et une flore aussi importante l’une que l’autre et manifestement en perpétuels changements saisonniers. Dans le but de mettre cette zone en valeur, et de montrer son importance dans la biodiversité locale, régionale et nationale, nous avons entrepris d’étudier sa biodiversité aviaire, notamment celle de l’ordre des Ardéiformes et la phénologie des différentes espèces qui le composent, en mettant le point sur la nidification, l’hivernage et la migration pré – et postnuptiale des taxons en question.
Des notifications de présences et des recensements quasi hebdomadaires ont été réalisés durant l’année 2013, qui nous ont permis de dresser la liste de toutes les espèces d’Ardéiformes vivant dans le marais et d’avoir une idée sur les fluctuations de leurs effectifs saisonniers.
Nous avons rencontré lors de nos visites dix espèces d’Ardéiformes, à savoir : le Blongios nain (Ixobrychus minutus), le Bihoreau gris (Nycticorax nycticorax), le Héron garde-bœufs (Bubulcus ibis), le Crabier chevelu (Ardeola ralloides), l’Aigrette garzette (Egretta garzetta), la Grande Aigrette (Casmerodius albus), le Héron cendré (Ardea cinerea), le Héron pourpré (Ardea purpurea), l’Ibis falcinelle (Plegadis falcinellus) et la Spatule blanche (Platalea leucorodia).

Phenology of the Ardeiformes of Fouarat’s wetland of Kenitra (Morocco)

Abstract:

Fouarat’s swamp is one of the Gharb’s region wetlands. It represents a habitat for an important fauna and flora witch are clearly in perpetual seasonal changes. In order to enhance this area, and to show its importance in the local, regional and national biodiversity, we undertook to study its avian biodiversity, including that of the Ardéiformes order and its different species phenology, putting the accent on the nesting, wintering and migration pre – and post-nuptial of its taxa.
Notification of presence and almost weekly censuses were done in 2013, which allowed us to make a list of all the Ardeiformes species in the marsh and to have an idea about the seasonal fluctuations of theirs numbers.
During our visits, we met ten Ardéiformes species: Little Bittern (Ixobrychus minutus), Black-crowned Night Heron (Nycticorax nycticorax), Cattle Egret (Bubulcus ibis), Squacco Heron (Ardeola ralloides), Little Egret (Egretta garzetta), Great White Egret (Casmerodius albus), Grey Heron (Ardea cinerea), Purple Heron (Ardea purpurea), Glossy Ibis (Plegadis falcinellus) and Spoonbill (Platalea leucorodia).

Voir aussi:

Lahrouz, S., Dakki, M., Gmira, N. & Cherkaoui, I. 2013. L’importance du marais de Fouwarate (Nord-Ouest marocain) pour l’hivernage et la reproduction des Ardéidés. Bulletin de l’Institut Scientifique, Rabat, Section Sciences de la Vie 35: 165-173.

Ibis falcinelle (Plegadis falcinellus) couvant ses œufs aux marais de Fouarat, Kénitra, Maroc

Ibis falcinelle (Plegadis falcinellus) couvant ses œufs aux marais de Fouarat, Kénitra, Maroc, 07 avril 2013 (Photo: Mostafa FAREH)

Place des insectes dans les régimes alimentaires de trois Ardéidés en Tunisie septentrionale

Nefla, A., Tlili, W., Ouni, R. & Nouira, S. 2014. Place des insectes dans les régimes alimentaires de trois Ardéidés en Tunisie septentrionale. Alauda 82 (3): 221-232.  PDF

Abstract:

Insects in the diet of three Ardeidae species in Tunisia.

Analysis of 594 pellets of three heron species (Little Egret Egretta garzetta, Cattle Egret Bubulcus ibis and Squacco Heron Ardeola ralloides) collected at colonies in northern Tunisia (Ichkeul National Park, Lebna Dam and Chikli Island). Cattle Egrets consumed preferably insects (most important group in number and biomass), vertebrates did not exceed 1 % and 2 % (in number) and 4 % and 9 % (in biomass) respectively at Ichkeul and Lebna. The diet consisted in Coleoptera, Orthoptera (Caelifera, Gryllidae, Gryllotalapidae) and Hymenoptera (ants). Squacco heron nestlings were fed with annelids, crustaceans and mainly insects (62 % in number and 77 % in biomass) which included larvas of Odonata, Orthoptera (grasshoppers and crickets), Dermaptera (Forficula), Coleoptera and Hymenoptera. The diet of Little Egret consisted mainly in insects (76 % at Ichkeul, 98 % at Chikli). However the percentages of fish did not exceed 10 % and 2 % at both sites respectively.

Related articles:

Mohammedi, A. & Doumandji, S. 2013. Le statut des proies du Héron garde-bœufs (Bubulcus ibis L.) dans la région de Chlef (Algérie). Revue d’écologie 68: 283-289.

Nefla, A., Tlili, W., Ouni, R., & Nouira, S. 2014. Breeding Biology of Squacco Herons (Ardeola ralloides) in Northern Tunisia. Wilson Journal of Ornithology 126 (2): 393–401.

Ouni, R., Nefla, A., El Hili, A., & Nouira, S. 2011. Les populations d’Ardéidés nicheurs en Tunisie. Alauda 79 (2): 157–166.  (PDF)

Heronry of Lebna Dam in Cap Bon, Tunisia

Heronry of Lebna Dam in Cap Bon, Tunisia

Les colonies de Héron cendré du Maghreb (Algérie, Maroc et Tunisie)

There are probably no more than 6 colonies of Grey Heron (Ardea cinerea) in the three Maghreb countries (Algeria, Morocco and Tunisia).

Il y n’a probablement pas plus de 6 colonies de Héron cendré dans les 3 pays du Maghreb (Algérie, Maroc et Tunisie).

Algérie: lac Fetzara & Dakhla (36°50′40″ N, 7°59′12″ E).

Maroc: zone humide de Mohammedia & barrage Al Mansour Ad-Dahbi.

Tunisie: lac Ichkeul & barrage Sidi el Barrak.

Les détails avec références clés:

Algérie:

Nedjah et al. (2014): “Au cours de la période 2002-2012, nous avons évalué l’état de reproduction du Héron cendré Ardea cinerea en Algérie en surveillant toutes les grandes zones humides de la région. Nous avons localisé deux sites de reproduction distincts; l’un d’eux a été découvert pour la première fois (voir  aussi Samraoui & Samraoui (2008) et Samraoui et al. (2011)..

Bien que le nombre de Hérons cendrés hivernants a augmenté dans la région, le nombre de couples reproducteurs n’a pas changé considérablement au cours du siècle passé. Les raisons de la rareté de couples reproducteurs de Héron cendré en Algérie et dans le reste de l’Afrique du Nord sont discutées”.

Maroc:

El Hamoumi & Qninba (2008): “Le 21 avril 2007, une héronnière composée de Hérons garde-bœufs Bubulcus ibis, d’Aigrettes garzettes Egretta garzetta et de Bihoreaux gris Nycticorax nycticorax a été observée dans la zone humide de Mohammedia. Cette nouvelle héronnière était installée sur une trentaine d’arbres au niveau d’un reboisement d’Eucalyptus en bordure du site. Quelques Hérons cendrés et un Blongios nain Ixobrychus minutus (femelle vue en vol) étaient également présents.

Si la nidification du Héron cendré avait lieu les prochaines années dans la zone humide de Mohammedia, celle-ci représenterait alors le deuxième site, après le barrage Al Mansour Ad-Dahbi sur l’oued Draa, où la reproduction de cet ardéidé pourrait être considérée comme plus ou moins régulière ; ailleurs au Maroc le Héron cendré reste un nicheur occasionnel”.

Tunisie:

Ouni et al. (2011): “Les recensements réalisés ont permis de localiser trois héronnières dont une a disparu depuis 1996. La répartition des effectifs nicheurs à l’échelle tunisienne est très restreinte (FI G. 1). Actuellement et depuis la disparition de la colonie du Centre (sebkhat Kalbia), l’espèce n’a niché qu’au Nord du pays

Au cours de ces six dernières années, l’effectif total des couples nicheurs a connu une augmentation progressive allant de 16 couples en 2005 et 2006 jusqu’à 27 couples en  2009″.

Références (PDF):

Grey Heron (Ardea cinerea)

Grey Heron (Ardea cinerea) (Photo: Karsten, license: CC-by-sa, via Wikimedia Commons )

L’importance du marais de Fouwarate (Nord-Ouest marocain) pour l’hivernage et la reproduction des Ardéidés

Lahrouz, S., Dakki, M., Gmira, N. & Cherkaoui, I. 2013. L’importance du marais de Fouwarate (Nord-Ouest marocain) pour l’hivernage et la reproduction des Ardéidés. Bulletin de l’Institut Scientifique, Rabat, Section Sciences de la Vie 35: 165-173. PDF

Résumé:

En raison de sa situation sur la ligne migratoire Est-Atlantique, le site d’intérêt biologique et écologique du marais de Fouwarate joue un rôle important comme escale pour les oiseaux d’eau au cours de leurs migrations où ils trouvent un lieu propice pour l’hivernage et la reproduction. Un suivi ornithologique réalisé durant un cycle hydrologique complet (2009-2010) a montré que le site accueille huit espèces d’Ardéidés dont cinq sont des nicheurs. Quatre espèces présentent un statut défavorable au niveau du territoire de l’Union européenne et cinq sont  patrimoniales pour le Maroc. Par ailleurs, deux espèces présentent des effectifs d’hivernants dépassant le seuil de 1 % de l’effectif régional (critère Ramsar) et six espèces dépassent le seuil de 1 % de leur effectif national. Ceci attribue à ce site un grand intérêt national et international pour la conservation de cette avifaune aquatique menacée, sans oublier le rôle qu’il peut jouer pour promouvoir l’éducation à l’environnement et l’écotourisme dans la région. Toutefois, le site subit beaucoup de pressions dues aux activités humaines (remblaiements, agriculture, industrie), ce qui nécessite des interventions urgentes visant à protéger et à conserve r ses valeurs écologiques.

The importance of  Fouwarate marshland (Northwest of Morocco) for wintering and breeding of Ardeidae.

Abstract:

Due to its location within the East-Atlantic flyway, the Site of Biological and Ecological Interest commonly known as SIBE of Marshland of Fouwarate is considered as a key stopover area for migratory waterbirds. An ornithological monitoring carried out during a complete hydrological cycle (2009-2010) showed that the site encompasses eight Ardeidae species of which five are breeding. Four species have an unfavorable status in the territory of European Union and five species have patrimonial value in Morocco. In addition, the wintering numbers of two species exceed the threshold of 1% of the regional population (Ramsar criteria) while six species exceed the threshold of 1% of the national population. This attributes to this site a great national and international importance for the conservation for the conservation of threatened waterbirds, not to mention the role it can play in promoting environmental education and ecotourism in the region. However, the wetland is under high pressures due to different human activities (embankment, agriculture and industry), which requires urgent actions to protect and conserve its ecological values.

Marais de Fo uwarate

Marais de Fouwarate (Fouarat)

Breeding Biology of Squacco Herons (Ardeola ralloides) in Northern Tunisia

Nefla, A., Tlili, W., Ouni, R. & Nouira, S. 2014. Breeding Biology of Squacco Herons (Ardeola ralloides) in Northern Tunisia. Wilson Journal of Ornithology 126 (2): 393–401.  doi:10.1676/13-130.1

Abstract:

We studied the reproduction patterns of Squacco Herons, Ardeola ralloides, during 2009–2010. This study was carried out in two colonies located at Ichkeul National Park (37.184992 N, 9.633758 E) and Lebna Dam (36.744161 N, 10.916569 E), in northern Tunisia. We determined the reproductive performance of the species, and investigated the relationship between reproductive parameters and nest characteristics (height and diameter). We registered successful nesting, with mean clutch size of 4.51 ± 0.85 for both years combined. Hatching success was 3.67 ± 1.07 eggs hatched/nest and fledging success reached 3.06 ± 1.28 young/nest. All reproductive parameters varied between years. The diameter and the height of nest had no effect on the clutch size, the initial brood size, or the final brood size at each site. We estimated the body condition index (BCI) and the growth curves of developing nestlings from repeated measurements of body mass, tarsus, head and bill length. The last chicks (rank four) to hatch had lower (BCI) and growth rates than the first, the second, and the third hatched chicks. These results stress the need for further protection measures be undertaken at Lebna Dam. Accessibility to the site should be highly controlled by the managers of Tunisian wetlands.

Related papers:

Ouni, R., Nefla, A., El Hili, A., & Nouira, S. (2011). Les populations d’Ardéidés nicheurs en TunisieAlauda, 79 (2): 157–166. (PDF)

Ghermaoui, M., Hassaine, K., Moulaï, R. (2013). Première observation d’une nidification mixte du Héron garde-bœufs Bubulcus ibis et de l’Aigrette garzette Egretta garzetta en milieu insulaire sur l’île de Rachgoun en Algérie. Alauda 81 (4): 311-312.  (PDF)

From the same wetland (Lebna Dam, Cap Bon):

Nefla, A., Ouni, R., & Nouira, S. (2012). The Breeding Status of the Glossy Ibis Plegadis falcinellus in the Lebna Dam in Cap Bon, TunisiaJournal of Life Sciences 6: 776–782. (PDF)

Squacco Heron (Ardeola ralloides)

Squacco Heron Ardeola ralloides. (Photo: Ferran Pestaña on flickr, licence CC-by-sa)

Les populations d’Ardéidés nicheurs en Tunisie

Ouni, R., Nefla, A., El Hili, A., & Nouira, S. 2011. Les populations d’Ardéidés nicheurs en Tunisie. Alauda 79 (2): 157–166.   PDF

Abstract:

The breeding Ardeidae species of Tunisia.

Nine Ardeidae species breed in Tunisia. About 2,500-3,000 breeding pairs breed each year and more than 12,000 individuals winter. The breeding population includes 8 regular species: Grey Heron Ardea cinerea, Purple Heron Ardea purpurea, Black-crowned Night Heron Nycticorax nycticorax, Cattle Egret Bubulcus ibis, Squacco Heron Ardeola ralloides, Little Egret Egretta garzetta, Little Bittern Ixobrychus minutus and Eurasian Bittern Botaurus stellaris (for the latter species, breeding is certain but no nest has been found). The Western Reef Egret Egretta gularis is a casual breeder. The Great Egret Casmerodius albus is present all the year round but no nesting has been found.

Nidification mixte du Héron garde-bœufs et de l’Aigrette garzette sur l’île de Rachgoun en Algérie

Ghermaoui, M., Hassaine, K. & Moulaï, R. (2013). Première observation d’une nidification mixte du Héron garde-bœufs Bubulcus ibis et de l’Aigrette garzette Egretta garzetta en milieu insulaire sur l’île de Rachgoun en Algérie. Alauda 81 (4): 311-312.  PDF

First observation of a mixed breeding colony of Cattle and Little Egrets at Rachgoun Island, Algeria.

Île Rachgoun, ouest algérien

Île Rachgoun, ouest algérien