Population increase and nest-site selection of Cattle Egrets Bubulcus ibis at a new colony in drylands of north-east Algeria

Sbiki, M., Chenchouni, H. & Si Bachir, A. (2015). Population increase and nest-site selection of Cattle Egrets Bubulcus ibis at a new colony in drylands of north-east Algeria. Ostrich 86(3): 231–237.  doi: 10.2989/00306525.2015.1067931

Abstract:

Colony occupation by Cattle Egrets Bubulcus ibis at an arid location in north-east Algeria lasted from mid-March or April to August. The colony, which was founded in 2003, increased from 124 pairs in 2007 to 250 pairs in 2011 and the density of nests from 0.36 to 0.73 nests m−2 in the same period. The number of trees used for nesting increased from 16 trees in 2007 to 40 in 2011. The average height of nesting trees ranged from 12.8 士 3.0 m in 2007 to 13.6 土 2.9 m in 2011, whereas the average height of nests varied between 11.5 土 2.5 m and 13.2 土 2.9 m. Cattle Egrets built their nests mainly on strong primary branches of trees (30%) or secondary branches at the periphery of the tree’s crown (29%). Numbers of nests sited in a tree were significantly influenced by the species of tree and the diameters of its trunk and crown, as well as by the horizontal and vertical positions of nests within the tree.

Place des insectes dans les régimes alimentaires de trois Ardéidés en Tunisie septentrionale

Nefla, A., Tlili, W., Ouni, R. & Nouira, S. 2014. Place des insectes dans les régimes alimentaires de trois Ardéidés en Tunisie septentrionale. Alauda 82 (3): 221-232.  PDF

Abstract:

Insects in the diet of three Ardeidae species in Tunisia.

Analysis of 594 pellets of three heron species (Little Egret Egretta garzetta, Cattle Egret Bubulcus ibis and Squacco Heron Ardeola ralloides) collected at colonies in northern Tunisia (Ichkeul National Park, Lebna Dam and Chikli Island). Cattle Egrets consumed preferably insects (most important group in number and biomass), vertebrates did not exceed 1 % and 2 % (in number) and 4 % and 9 % (in biomass) respectively at Ichkeul and Lebna. The diet consisted in Coleoptera, Orthoptera (Caelifera, Gryllidae, Gryllotalapidae) and Hymenoptera (ants). Squacco heron nestlings were fed with annelids, crustaceans and mainly insects (62 % in number and 77 % in biomass) which included larvas of Odonata, Orthoptera (grasshoppers and crickets), Dermaptera (Forficula), Coleoptera and Hymenoptera. The diet of Little Egret consisted mainly in insects (76 % at Ichkeul, 98 % at Chikli). However the percentages of fish did not exceed 10 % and 2 % at both sites respectively.

Related articles:

Mohammedi, A. & Doumandji, S. 2013. Le statut des proies du Héron garde-bœufs (Bubulcus ibis L.) dans la région de Chlef (Algérie). Revue d’écologie 68: 283-289.

Nefla, A., Tlili, W., Ouni, R., & Nouira, S. 2014. Breeding Biology of Squacco Herons (Ardeola ralloides) in Northern Tunisia. Wilson Journal of Ornithology 126 (2): 393–401.

Ouni, R., Nefla, A., El Hili, A., & Nouira, S. 2011. Les populations d’Ardéidés nicheurs en Tunisie. Alauda 79 (2): 157–166.  (PDF)

Heronry of Lebna Dam in Cap Bon, Tunisia

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Nidification mixte du Héron garde-bœufs et de l’Aigrette garzette sur l’île de Rachgoun en Algérie

Ghermaoui, M., Hassaine, K. & Moulaï, R. (2013). Première observation d’une nidification mixte du Héron garde-bœufs Bubulcus ibis et de l’Aigrette garzette Egretta garzetta en milieu insulaire sur l’île de Rachgoun en Algérie. Alauda 81 (4): 311-312.  PDF

First observation of a mixed breeding colony of Cattle and Little Egrets at Rachgoun Island, Algeria.

Île Rachgoun, ouest algérien

Île Rachgoun, ouest algérien

Le statut des proies du Héron garde-bœufs dans la région de Chlef, Algérie

Mohammedi, A. & Doumandji, S. (2013). Le statut des proies du Héron garde-bœufs (Bubulcus ibis L.) dans la région de Chlef (Algérie). Revue d’écologie, 68(3-4): 283-289.

Résumé :

Le Héron garde-bœufs est connu comme un oiseau prédateur et surtout insectivore, mais peu d’études ont déterminé le statut de ses proies (espèces utiles ou nuisibles à l’agriculture) d’où notre étude qui a été réalisée de 2006 à 2010 dans la région de Chlef. Elle a consisté à examiner des pelotes de réjection collectées au sein d’une héronnière située dans un jardin public qui constitue un habitat permanent depuis plus de 25 ans. L’examen de 480 pelotes a révélé la présence de 14 093 proies, soit une moyenne de 29,36 proies par pelote dont 94 % sont des insectes. Nous avons dénombré 11 041 ravageurs de plantes (78,34%) ; en revanche, les espèces considérées comme utiles aux plantes, et d’une manière générale à l’agriculture, se répartissent entre 2057 prédateurs (14,6 %), 268 parasitoïdes (1,9 %) et 189 pollinisateurs (1,34 %). Quoique des espèces ravageuses et auxiliaires soient consommées tout au long de l’année, une analyse factorielle des correspondances a montré que les ravageurs sont plus nombreux dans l’alimentation de cet oiseau durant la période allant d’avril à octobre, les auxiliaires de novembre à février, les pollinisateurs durant la saison printanière et les autres espèces, représentées surtout par celles présentes dans les plans d’eau et les décharges publiques, en hiver.

Héron garde-bœufs (Bubulcus ibis)

Héron garde-bœufs Bubulcus ibis (Brian Gratwicke on flickr, licence: CC-by)