The Great Bustard: Past, Present and Future of a Globally Threatened Species

Alonso, J.C. 2014. The Great Bustard: Past, Present and Future of a Globally Threatened Species. Ornis Hungarica 22(2): 1–13.  DOI: 10.2478/orhu-2014-0014

Abstract & Full Text PDF (Open Access):

Great Bustards are still vulnerable to agricultural intensification, power line collision, and other human-induced landscape changes. Their world population is estimated to be between 44,000 and 57,000 individuals, showing a stable demographic trend at present in the Iberian peninsula, its main stronghold, but uncertain trends in Russia and China, and alarming declines in Iran and Morocco, where it will go extinct if urgent protection measures are not taken immediately. Our knowledge of the behaviour and ecology of this species has increased considerably over the last three decades, allowing us to control the major threats and secure its conservation in an appropriately managed cereal farmland. This species became ‘The Bird of the Year’ in Hungary in 2014.

Except from the article:

“Interestingly, numbers of Great Bustards in Iran and Morocco are at present similar to the minimum numbers reached two decades ago in Germany and Austria (in both countries, ca. 60 individuals in the 1990’s; http://www.grosstrappe.at, http://www.grosstrappe.de), which shows that extinction could theoretically be avoided in Iran and Morocco. Unfortunately however, socio-economic conditions in Iran and Morocco are not equal to those in the two central European countries, making the recovery of the species much more difficult. International efforts should be urgently devoted to try to save the Iranian and Moroccan bustards from extinction”.

Post-release monitoring of Double-spurred Francolin (Francolinus bicalcaratus ayesha) in Morocco

Hanane, S. & Qninba, A. (2014). Post-release monitoring of a critically endangered galliform subspecies, Francolinus bicalcaratus ayesha, in Morocco: a field study using playback call counts. Zoology and Ecology 24: 332–338.  doi: 10.1080/21658005.2014.981431
PDF in ResearchGate.net

Abstract:

The Double-spurred Francolin Francolinus bicalcaratus ayesha is a critically endangered galliform subspecies in Morocco. To improve the viability of this threatened population, 300 captive-bred francolins were released into the Didactic Lot of the Royal Moroccan Federation of Hunting, and post-release monitoring was conducted. In this study, we used playback call counts to assess differences in habitat use and temporal variations in vocal activity of Double-spurred Francolins. The number of male calls per point count was significantly higher in the wooden matorral (WM) than in the non-wooden matorral (MT). The male responses per point count also increased depending on date, reaching a maximum in the first 10 days of March. The pattern was similar in the two habitats, although the maximum average call rates were significantly different [WM = 1.575 (95% CI: 1.394–1.780), MT = 0.481 (95% CI: 0.393–0.589)]. We suggest that call counts collected during this period could be used to index the annual change of the released population in that area. Further researches are, however, needed to (1) estimate the current population size of the released francolins and (2) characterize the habitats used within this protected area.

Double-spurred Francolin - Francolin à double éperon (Pternistis bicalcaratus ayesha)

Double-spurred Francolin – Francolin à double éperon (Pternistis bicalcaratus ayesha), Morocco. (photo: Groupe de Recherche pour la Protection des Oiseaux au Maroc, GREPOM)

Le Gypaète barbu (Gypaetus barbatus) dans le Parc National de Theniet El Had (Algérie)

Djardini, L. Ouar, D. & Fellous, A. 2014. Le Gypaète barbu dans le ciel du Parc National de Theniet El Had. Atlantica (revue du P. N. de Theniet El Had) 1:  3-4.

Adults of Bearded Vulture (Gypaetus barbatus) observed in the Theniet El Had National Park (northern Algeria) in springs of 2012 and 2014 (staff of the Theniet El Had N. P. and the ‘National Agency for the Conservation of Nature’, see the names in picture 2 under the title).

Extrait du texte :

“Le Parc National de Theniet El Had, connu sous la dénomination de Parc des Cèdres
“El Medad“, est situé dans la continuité de la ligne de reliefs et de montagnes des monts de l’Ouarsenis.

Il s’enorgueillit de détenir encore en son sein prés d’une douzaine de rapaces diurnes où “oiseaux de proies“ qui en tant que prédateurs supérieurs sont très sensibles et font figure d’indicateurs biologiques du bon fonctionnement des écosystèmes naturels.

Voici qu’un visiteur de marque vient d’apparaître dans le ciel du Parc de Theniet El Had : Le Gypaète barbu connu sous son nom scientifique de Gypaetus barbatus barbatus.

…………

Observations récentes :

De nouvelles observations supplémentaires aux printemps 2012 et 2014 d’adultes planant sur les hauteurs du Parc National de Theniet El Had, ont redonné du souffle à l’équipe du Parc afin d’approfondir ses connaissances sur ce très rare rapace particulièrement sur son utilisation du territoire, et sur ses corridors biologiques choisis.

Un travail d’investigation et de suivi et en cours d’élaboration”.

Les deux pages de Atlantica, la revue du Parc National de Theniet El Had:

Gypaète barbu (Gypaetus barbatus) dans le Parc National de Theniet El Had, Algérie
Le Gypaète barbu dans le ciel du Parc National de Theniet El Had (page 1)
Gypaète barbu (Gypaetus barbatus) dans le Parc National de Theniet El Had, Algérie
Le Gypaète barbu dans le ciel du Parc National de Theniet El Had (page 2)

Status and diurnal activity budget of non-breeding White-headed Ducks (Oxyura leucocephala) in Algeria

Meziane, N., Samraoui, F. & Samraoui, B. 2014. Status and diurnal activity budget of non-breeding White-headed Ducks Oxyura leucocephala in Algeria. Ostrich 85: 177–184. doi: 10.2989/00306525.2014.964790
PDF in ResearchGate.net

Abstract:

In Algeria, the Globally Endangered White-headed Duck Oxyura leucocephala is resident throughout the year in the coastal wetlands of north-east Algeria and the Hauts Plateaux, where it occupies habitats that range from freshwater ponds and brackish marshes to hypersaline lakes. In autumn and winter, at two study sites sleeping (49% and 68%) and resting (9% and 20%) dominated, whereas feeding (7% and 10%) represented a minor proportion of, diurnal activities. There was no marked seasonal change in the activity pattern, as would be expected for a resident bird. The breeding and winter distributions of the species were similar, but seasonal and diel patterns of dispersion among habitats remain poorly known. Human encroachment on wetland habitat, habitat degradation and illegal hunting in protected areas are the major threats to the persistence of the species and probably similar threatened species in Algeria.

Plus d’articles sur l’Érismature à tête blanche (Oxyura leucocephala).

White-headed Duck (Oxyura leucocephala)

White-headed Duck Oxyura leucocephala (Wikimedia commons, user: BS Thurner Hof)

Nos oiseaux victimes du commerce sur internet

Après le problème du commerce des oiseaux sauvages sur l’Internet en Algérie a été soulevée par la page FB “To Save WildLife in Algeria“, c’est au tour de la presse algérienne d’approcher et de dénoncer cette activité illégale par un article publié dans le quotidien El Watan il y’a quelques jours.

After the issue of the trade in wild birds via the Internet in Algeria was raised by the Facebook page “To Save Wildlife in Algeria“, it is the turn of the Algerian press to approach and condemn this illegal activity by a piece published in El Watan newspaper a few days ago.

Des rapaces, comme les aigles, les vautours, les buses, les milans, les faucons ou les passereaux, comme le malheureux chardonneret qui fait les frais de son plumage et de son chant mélodieux, sont maintenant en vente sur des sites internet algériens.

Ce ne sont pas des animaux d’élevage, ils sont capturés dans la nature donc déduits des effectifs qui pourraient encore assurer la reproduction de leurs espèces respectives fortement menacées de disparition. Dans la rubrique «animaux» de ces sites dont la notoriété a largement dépassé nos frontières pour aller conquérir l’Europe et l’Amérique du Nord, on trouve toutes les catégories de ce qui est communément appelé animaux de compagnie ou domestiques jusqu’aux animaux de ferme.

Les oiseaux viennent en tête de ces sites de vente avec les perruches, les canaris et inévitablement le chardonneret et ses dizaines de variétés obtenues par des croisements à ne plus en finir. Mais de plus en plus, il sont rejoints par une autre catégorie de l’avifaune : les rapaces. L’un de ces sites en propose depuis quelques semaines. Des vautours, des aigles, des buses, des milans… et des chouettes. Les rapaces sont particulièrement vulnérables parce qu’ils se reproduisent plus difficilement que les passereaux et qu’ils viennent en fin de la chaîne alimentaire. Ce sont généralement des oiseaux plus gros dont les petits exigent plus de soins et de nourriture.

Dénonciation

Les rapaces qui se fixent sur les parois de pitons rocheux en bordure de grandes plaines se nourrissent de petits mammifères champêtres, des rongeurs spécialement, et cumulent les substances chimiques des épandages que leurs proies ont ingérées avec leur nourriture. Comme pour les humains, les conséquences sont constatées avec des pontes insuffisantes, une nidification inachevée ou des petits avec des malformations qui ne vivent pas. Rares donc sont les rapaces qui vivent et arrivent à maturité. Ils sont de la sorte des rescapés sur lesquels se fondent la survie de l’espèce.

A côté de l’hécatombe du chardonneret, complètement disparu dans son milieu naturel pour devenir un enjeu d’un vaste trafic commercial transfrontalier, notamment avec nos voisins de l’Ouest, il faut aujourd’hui ajouter les rapaces sur la liste des oiseaux d’Algérie menacés par le commerce et dont l’issue est connue. Tous les rapaces d’Algérie sont protégés par la loi, certains ont complètement disparu depuis des décennies,  comme l’ibis chauve qui nichait près du lac de Boughezoul ou l’aigle pomarin qui planait au-dessus des lacs d’El Kala.

Les dérangements et la réduction de l’aire géographique qui doit nécessairement assurer la nourriture à un effectif minimum pour assurer la reproduction ont été à l’origine de ces irremplaçables pertes. On ne doit pas compter sur les pouvoirs publics pour sauver ce qu’il reste avec un dispositif législatif qui ne s’applique -lorsque c’est le cas- qu’aux contrevenants pris en flagrant délit. La dénonciation de ces pratiques commerciales que des groupes ont déjà entrepris de faire via les réseaux sociaux sont une réponse bien adaptée si elle est encouragée par une solidarité plus agissante des internautes.

Slim Sadki / El Watan

Buse féroce du Maghreb (Buteo rufinus cirtensis)

Buse féroce du Maghreb (Buteo rufinus cirtensis – Atlas Long-legged Buzzard

Faucon crécerelle (Falco tinnunculus - Common Kestrel)

Faucon crécerelle (Falco tinnunculus – Common Kestrel)

Vautour percnoptère (Neophron percnopterus - Egyptian Vulture) : espèce classée comme "en danger d'extinction" (EN) sur la Liste rouge de l'UICN et inscrite à l'Annexe II de la CITES.

Vautour percnoptère (Neophron percnopterus – Egyptian Vulture) : espèce classée comme “en danger d’extinction” (EN) sur la Liste rouge de l’UICN et inscrite à l’Annexe II de la CITES.

Trafic d’oiseaux sur Internet en Algérie et au Maroc

.سؤال لمن يهمهم الأمر: هل يوجد قانون يحمي هذه الطيور في الجزائرفي المغرب)؟ وأكيد في تونس وليبيا أيضاً

Y a t-il une loi qui protège ces oiseaux en Algérie (et au Maroc aussi)? Et sûrement en Tunisie et en Libye aussi (même si nous n’avons rien trouvé sur Internet pour les deux derniers pays)? à bon entendeur !

Des oiseaux en vente sur Internet en Algérie dans le site-web www.ouedkniss.com, dont plusieurs annonces ont été déposées durant ce mois même de septembre. Exemples :

– Milan noir (Milvus migrans), @ Hadjout, Tipaza, date de l’annonce: 08-Sep-2014.

– Milan noir, @ Said Hamdine, Alger, date de l’annonce: 07-Sep-2014.

– Buse féroce (Buteo rufinus cirtensis), @ Tizi Ouzou, Tizi Ouzou, l’annonce déposée le 01-09-2014.

En plus de plusieurs autres annonces déposées durant 2013 et 2014: il suffit de chercher les mots clés suivant pour les trouvées: aigle, fauconvautour, chardonneretصقرنسر

Circaète Jean-le-Blanc (Circaetus gallicus)

Circaète Jean-le-Blanc – Short-toad Snake-Eagle (Circaetus gallicus)

Vautour fauve (Gyps fulvus)

Vautour fauve – Griffon Vulture (Gyps fulvus)

Buse féroce du Maghreb (Buteo rufinus cirtensis)

Buse féroce du Maghreb – Atlas Long-legged Buzzard (Buteo rufinus cirtensis)

Milan noir (Milvus migrans)

Milan noir – Black Kite (Milvus migrans)

2nd symposium on the conservation of coastal and marine bird species: 1st announcement

The main objective of the second Symposium is to review the current knowledge of the 25 bird taxa included in the SPA/BD Protocol and to discuss the most recent results of research and conservation work regarding these species. This symposium is also intended to provide an opportunity for Mediterranean ornithologists to exchange information and experience. Specialists from all over the Mediterranean region are invited to take part in this symposium.

More information at the Regional Activity Centre for Specially Protected Areas (RAC/SPA) website: http://rac-spa.org/birds_symposium

1ère annonce au deuxième symposium sur la conservation des oiseaux côtiers et marins en Méditerranée

 L’objectif principal de ce deuxième Symposium est la revue des connaissances actuelles de 25 taxons d’oiseaux inclus dans le Protocole ASP/DB et la discussion des récents résultats de recherche et de travaux de conservation concernant ces espèces. Le symposium fournit aussi une opportunité pour les ornithologues Méditerranéens pour l’échange d’informations et d’expériences. Les spécialistes de toute la région Méditerranéenne sont invités à prendre part à ce symposium.

Plus d’information dans le site-web du RAC/SPA:
http://rac-spa.org/fr/symposium_oiseaux

 2nd symposium on the conservation of coastal and marine bird species

2nd symposium on the conservation of coastal and marine bird species in the Mediterranean

Genetic structure in Iberian and Moroccan populations of the globally threatened great bustard Otis tarda: a microsatellite perspective

Horreo, J. L., Alonso, J. C., Palacín, C., & Milá, B. (2014). Genetic structure in Iberian and Moroccan populations of the globally threatened great bustard Otis tarda: a microsatellite perspective. Journal of Avian Biology 45(5): 507–513. doi:10.1111/jav.00401

Abstract:

Patterns of genetic structure and gene flow among populations help us understand population dynamics and properly manage species of concern. Matrilineal mtDNA sequence data have been instrumental in revealing genetic structure at the intraspecific level, but bi-parentally inherited markers are needed to confirm patterns at the genome level and to assess the potential role of sex-biased dispersal on gene flow, particularly in species where males are known to be the main dispersing sex. Here we use microsatellite loci to examine patterns of genetic structure across the range of the great bustard in Iberia and Morocco, an area representing 70% of the world population of this globally threatened species. We used population differentiation statistics and Bayesian analysis of population structure to analyse data from 14 microsatellite loci. These data provide greater resolution than mtDNA sequences, and results reveal the existence of three main genetic units corresponding to Morocco, the northeastern part of Spain, and the rest of the Iberian Peninsula. Our results, together with previous mtDNA data, confirm the genetic differentiation of the northern Africa population and the importance of the Strait of Gibraltar as a barrier to gene flow for both males and females, rendering the Moroccan population a separate management unit of high conservation concern.

Great Bustards (Otis tarda), Estremadura, Spain.

Great Bustards (Otis tarda), Estremadura, Spain (photo : Francesco Veronesi in Flickr, license: CC-nc-sa)

100 years after ‘Martha’, The Last Passenger Pigeon: reflexions

Never to Be Repeated: Lessons From the Passenger Pigeon, published in the Cornell Lab of Ornithology website about the centennial of the death of Martha, the very last Passenger Pigeon (Ectopistes migratorius):

“A hundred years after they went extinct, Passenger Pigeons are suddenly everywhere you look on the Internet. Scientists and historians, newspapers and blogs alike are revisiting what is likely the starkest conservation lesson we’ve ever learned. That’s because Monday, September 1, 2014, marks the centennial of the death of Martha, the very last member of what was once the most abundant bird on the planet.

In an op-ed for the New York Times today, Cornell Lab director John Fitzpatrick remembers the extinction of the Passenger Pigeon and then looks ahead, wondering, “What can we tell Martha we’ve learned since her passing?”

We learned the main lesson quickly, Fitzpatrick argues: that extinction is forever, unless we do something about it”.

Continue reading at the Cornell Lab of Ornithology website.

Martha, The Last Passenger Pigeon. Image from Smithsonian Institution Archives

Martha, The Last Passenger Pigeon. Image from Smithsonian Institution Archives.

Read also at the Smithsonian Institution website:

“Martha” a passenger pigeon named after George Washington’s wife, was the last of her kind. Immediately following her death in 1914 at the Cincinnati Zoological Gardens, she was packed in an enormous 300-pound block of ice and shipped to the Smithsonian.

The passenger pigeon, Ectopistes migratorius, was once the most common bird in the United States, numbering in the billions. Passenger pigeons lived in enormous colonies, with sometimes up to 100 nests in a single tree. Migrating flocks stretched a mile wide, turning the skies black. Bird painter John James Audubon, who watched them pass on his way to Louisville in 1813, described “the continued buzz of wings,” and said “the air was literally filled with pigeons; the light of noon-day was obscured as by an eclipse…” When he reached his destination, 55 miles away, the birds were still passing overhead, and “continued to do so for three days in succession.” The passenger pigeon, a wild bird, is not to be confused with the carrier pigeon, a domesticated bird trained to carry messages.

With such abundance, it seemed unimaginable that the passenger pigeon could ever become extinct. But due to overhunting, habitat loss, and possibly infectious diseases that spread through the colonies, they became increasingly rare by the late nineteenth century. The last confirmed sighting of a wild passenger pigeon was in 1900. After that, only a few survived in captivity. “Martha,” who lived her whole 29-year life in the Cincinnati Zoo, was the last.

The photograph from the Smithsonian Institution Archives.

More reading:

Post-pigeon: 100 years since most common bird’s extinction in The Guardian. Mark Avery on the lessons we need to learn from the loss of the passenger pigeon – billions once flew across the US.

Trafic illégal des espèces sauvages protégées en Algérie via l’Internet

Des animaux sauvages protégés par la loi algérienne (et internationale) sont en vente sur Internet à travers des sites-web apparemment locaux (photos). Merci à la page Facebook “To Save Wildlife in Algeria” pour l’information et le texte suivant:

الإتجار غير الشرعي بالحيوانات  المحمية في الجزائر عبر الانترنت 

تواجه الحياة البرية في الجزائر مخاطر عديدة في ظل غياب الصرامة ونقص المجهودات المبذولة لحماية هذا الكنز الوطني ، حيث تتعرض الحيوانات البرية الى ضغوطات شديدة من طرف الانسان. وظهرت قضية جديدة تتمثل في التجارة الغير الشرعية للحيوانات والطيور البرية المحمية فأصبحنا نشاهد حيوانات نادرة ومحمية من طرف القانون الجزائري تباع على الأرصفة والمحلات من دون أي خوف من العقوبات التي تصل حسب ما جاء في المراسيم الرئاسية الى حد السجن ثلاث سنوات في حال قبض أو حيازة او المتاجرة بالحيوانات المحمية او أعضائها او جلودها،  ولكن غياب تطبيق هذه القوانين جعل هذه الظاهرة تتطور وتصبح مشكلة حقيقية وانتقلت الى المواقع الالكترونية على الانترنت ، فأصبحنا نجد السلاحف البرية والمائية، النسور، الصقور، ثعالب الصحراء ، السنجاب البربرية ، كلها للبيع. فأين هي الرقابة القانونية ، وأين هي محاسبة المخالفين للقانون ، وأين هم المسؤولون على حماية هذه الثروة الوطنية ؟

Vautour percnoptère (Neophron percnopterus - Egyptian Vulture) : espèce classée comme "en danger d'extinction" (EN) sur la Liste rouge de l'UICN et inscrite à l'Annexe II de la CITES.

Vautour percnoptère (Neophron percnopterus – Egyptian Vulture) : espèce classée comme “en danger d’extinction” (EN) sur la Liste rouge de l’UICN et inscrite à l’Annexe II de la CITES.

Faucon crécerelle (Falco tinnunculus - Common Kestrel)

Faucon crécerelle (Falco tinnunculus – Common Kestrel)

Chardonneret élégant (Carduelis carduelis - European Goldfinch) : espèce en danger en Algérie

Chardonneret élégant (Carduelis carduelis – European Goldfinch) : espèce en danger en Algérie

Fennec (Vulpes zerda)

Fennec (Vulpes zerda)