Habitat use and distribution of the Ruddy Shelduck (Tadorna ferruginea) in the wetland complex of Oued Righ, Algerian Sahara

Nouidjem, Y., Saheb, M., Bensaci, E., Bouzegag, A., Guergueb, E.-Y. & Houhamdi, M. (2015). Habitat use and distribution of the Ruddy Shelduck Tadorna ferruginea in the wetland complex of Oued Righ (Algerian Sahara). Zoology and Ecology 25(1): 26–33. doi:10.1080/21658005.2014.997995
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Abstract:

Our study conducted from August 2007 to May 2011 in the main wetlands of the Oued Righ complex (Eastern Sahara of Algeria) aimed to study the habitat use and distribution pattern of the Ruddy Shelduck Tadorna ferruginea. As the species was recorded breeding at most sites of the wetland complex, it was given the resident breeder status, which differs from the one it had previously. The maximum number of Ruddy Shelducks (284 individuals) was recorded each year during the winter season (second half of December). The Ruddy Shelduck (60% of population) shows preference for shallow middle-sized salt ponds with a high proportion of open water (e.g. Chott Tindla and Chott Sidi Slimane). No interannual variations were observed in habitat use; moreover, seasonal variations in the use of shallow salt pond habitat may be the outcome of hot and dry climate of this arid region.

Ruddy Shelduck (Tadorna ferruginea), Timgad, Batna, Algeria

Ruddy Shelduck (Tadorna ferruginea), Timgad, (W. Batna), north-eastern Algeria. (photo: Raouf Guechi).

Ecologie de la Sarcelle marbrée (Marmaronetta angustirostris) dans l’éco-complexe de zones humides de la vallée de l’Oued Righ (Sahara algérien)

Bouzegag, A., Saheb, M., Bensaci, E., Nouidjem, Y., & Houhamdi, M. 2013. Ecologie de la Sarcelle Marbrée Marmaronetta angustirostris (Ménétries, 1832) dans l’éco-complexe de zones humides de la vallée de l’Oued Righ (Sahara algérien). Bulletin de l’Institut Scientifique, Rabat, section Sciences de la Vie 35: 141-149. PDF

Résumé :

Une étude menée sur la Sarcelle marbrée Marmaronetta angustirostris du mois d’août 2007 au mois de juillet 2011 dans les zones humides de l’éco-complexe de la vallée de l’oued Righ (Sahara algérien) a montré le caractère sédentaire de la population nicheuse locale et mis en évidence la reproduction de cette espèce dans la majorité des plans d’eau. A cette population nicheuse locale s’ajoute en saison d’hivernage un nombre important de migrateurs. L’effectif maximal recensé a été de plus de 600 individus, en décembre, et les effectifs les plus bas de moins de 200 individus durant les mois  les plus chauds, soit juin et juillet de chaque année. Le bilan des rythmes d’activité diurne est dominé par l’activité alimentaire, qui représente 55.7 % du total. Elle s’opère à 75 % par basculement du corps du canard contre 25 % uniquement par plongeon de la tête. Cette activité est suivie par la nage avec 10.9 %, l’entretien du plumage (8.3 %), le sommeil (7.6 %), le vol (6.5 %), et les activités de parade (6 %) et d’antagonisme (5 %). De ce fait, les chotts et les sebkhas de la vallée confirment leur rôle de terrain de gagnage diurne. L’espèce niche régulièrement dans les milieux aquatiques sahariens étudiés. La période de nidification s’étale de la fin mars à la fin juin. Les nids sont édifiés dans les touffes de Salicornia fruticosa, Salsola fruticosa, Atriplex halimus, au sol sous Tamarix gallica et sur les premières ramifications de ses branches. Ils peuvent contenir jusqu’à 13 œufs.

Ecology of Marbled Teal Marmaronetta angustirostris (Ménétries, 1832) in the wetland complex of Oued Righ valley (Algerian Sahara)

Abstract:

We conducted a survey on the Marbled Teal Marmaronetta angustirostris in the wetland complex of Oued Righ valley (Sahara of Algeria) from August 2007 to July 2011. Our results showed that this species have a sedentary breeder status. The breeding of Marbled Teal was reported in the main wetlands of Oued Righ complex. Further of the local breeding population, an important number of migrating individuals came to spend the wintering season. The maximum of 600 Marbled Teal were observed in December, while less than 200 individuals were recorded in the hottest months of the year (June and July). Feeding was the dominated diurnal behaviour with 55.7 %. This activity was performed mainly by upending (75 %) and sometimes by head dipping (25 %). Which confirm the important role of wetland complex of Oued Righ as a diurnal feeding area. The other less dominant activities were swimming (10.9 %), preening (8.3 %), resting (7.6 %), flying (6.5 %),  courtship (6 %), and agonistic behaviour (5 %). The Marbled Teal breed regularly in most surveyed wetlands. The breeding period stretched from late March to late June. The majority of Marbled Teal nests contained thirteen eggs, settled mainly in tufts of Salicornia fruticosa, Salsola fruticosa, Atriplex halimus on branches near the water and in Tamarix gallica near the shore.

Marbled Teal (Marmaronetta angustirostris) nest with 10 eggs in El Hamraia chott, Oued Righ wetland complex, 2 June 2010.

Marbled Teal (Marmaronetta angustirostris) nest with 10 eggs in El Hamraia chott, Oued Righ wetland complex, 2 June 2010 (Photo: Moussa Houhamdi).

Biodiversité de l’avifaune aquatique des zones humides sahariennes (Algérie)

Bensaci, E., Saheb, M., Nouidjem, Y., Bouzegag, A., & Houhamdi, M. (2013). Biodiversité de l’avifaune aquatique des zones humides sahariennes: cas de la dépression d’Oued Righ (Algérie). Physio-Géo. [En ligne] (Volume 7). DOI: 10.4000/physio-geo.3198

Résumé :

L’éco-complexe de zones humides de la dépression d’Oued Righ (Sahara septentrional algérien) comporte trois vastes chotts (Sidi Slimane, Chott Melghir et Chott Merouane) d’intérêt international selon la convention de Ramsar et une vingtaine de dépressions qui ne sont en eau que durant les années très pluvieuses tels les Chotts Hamraïa, Tighdidine et Tindla, et deux sites permanents : le lac Ayata et le lac d’Oued Khrouf. Ces milieux aquatiques, répartis entre les wilayas d’El-Oued, de Biskra et d’Ouargla, présentent une grande diversité biologique en raison de leur superficie, leur salinité et leur substrat. Avec une superficie totale de 900000 ha, ces zones humides demeurent très peu étudiées en Algérie et leur rôle biologique et écologique reste encore inconnu.

La diversité de l’avifaune du complexe de zones humides de la dépression d’Oued Righ est très riche et compte 53 espèces appartenant à 15 familles. Ces peuplements sont dominés par le flamant rose Phoenicopterus roseus, le canard souchet Anas clypeata, le tadorne casarca Tadorna ferriginea et la sarcelle d’hiver Anas crecca crecca. L’effectif de certaines espèces peut être important et atteindre 42700 individus comme c’est le cas pour le flamant rose. Certaines espèces sont classées menacées et vulnérables sur la liste rouge de l’UICN (sarcelle marbrée Marmaronetta angustirostris, fuligule nyroca Aythia nyroca.). Le suivi régulier des effectifs de cette avifaune a permis de définir le statut et la phénologie de toutes ces espèces.

Les zones humides de la dépression d’Oued Righ sont exploitées par les oiseaux pour y hiverner, y stationner à l’occasion des migrations, ou s’y reproduire.

Abstract:

The wetlands complex of Oued Righ (Algerian Northern Sahara) includes a series of sites of undeniable importance. This eco-complex contains three very large salt pans (Chott Melghir, Chott Merouane and Chott Sidi Slimane), classified as wetlands of international importance according to the Ramsar convention and other small temporary wetlands such as: Chott Hamraïa, Chott Tighdidine and Chott Tindle, and two permanent sites: Ayata and Oued Khrouf lakes. These aquatic ecosystems divided between wilayas of El-Oued, Biskra and Ouargla, have a great biological diversity due to their size, salinity and substrate. With a total area of 900000 ha, these wetlands remain very poorly studied in Algeria and their biological and ecological roles remain unknown.

The bird fauna of wetlands complex of Oued Righ is very rich, where 53 species representing 15 families were assessed. They are dominated by the Greater Flamingo Phoenicopterus roseus, the Shoveler Anas clypeata, the Ruddy Shelduck Tadorna ferriginea, and the Teal Anas crecca crecca. Some species were observed with relatively large numbers (the Greater Flamingo, 42700) and other species are listed as endangered and vulnerable following the IUCN Red List such as: Marbled Teal Marmaronetta angustirostris, Ferruginous duck Aythya nyroca. Regular monitoring of this bird fauna allowed as defining the status and phenology of these species.

Overall, the wetlands of Oued Righ depression are exploited as wintering grounds, stopover during migration journeys and breeding sites for several waterbirds species.

Lac d'Oued Khrouf

Lac d’Oued Khrouf. [Photo: E. Bensaci, 10 juin 2010]