Hivernage de l’Erismature à tête blanche (Oxyura leucocephala) en Algérie

New data on the wintering of White-headed Ducks Oxyura leucocephala in Algeria


Winter census of the White-headed Duck in the wetlands where this species may occur allowed us to update the numbers present in winter in this country. A certain stability in winter numbers (around 1,000 individuals) was observed. Within the 240 censused sites, only some 20 harboured the species. The highest numbers were counted in the wetlands of Northeastern Algeria. In the west, increasing numbers were detected.

Atoussi, S., Rezkallah, I., Khemis, M., Merzoug, A., Telaili, S. & Houhamdi, M. 2017. Nouvelles données sur l’hivernage de l’Erismature à tête blanche Oxyura leucocephala en Algérie. Alauda 85: 29-36.

Lire aussi:

Big wintering flock of White-headed Duck (Oxyura leucocephala) at Merja Fouarat, Morocco.

Le statut de l’Érismature à tête blanche (Oxyura leucocephala) dans les zones humides du nord-est algérien.

Première hivernage de l’Érismature à tête blanche (Oxyura leucocephala) à Oglat Edaïra, Algérie.

Érismature à tête blanche (Oxyura leucocephala), Marais de la Macta (Oran), Algérie, 06/2017 (Ali Mehadji)

Érismature à tête blanche (Oxyura leucocephala), Marais de la Macta (Oran), Algérie, 06/2017 (Ali Mehadji)

Wintering waterbird assemblages in the central part of the Gulf of Gabès in southern Tunisia

Hamza, F., Hammouda, A. & Selmi, S. (2016). Wintering waterbird assemblages in the central part of the Gulf of Gabès in southern Tunisia. Ostrich 87:  217–223. doi: 10.2989/00306525.2016.1207721


Although the Gulf of Gabès is recognised as an Important Bird Area, several aspects of the ecology of waterbirds inhabiting this area still need to be investigated. We observed how waterbird foraging guilds varied among habitats. In total, 49 species belonging to 16 families were recorded. Winter visitors accounted for 73% of counts. The avifauna was dominated by shorebirds (52% of records), followed by large wading birds (25%), open-water birds (18%) and waterfowl (5%). However, the structure of local waterbird communities and their composition in terms of foraging guilds varied according to habitat type. The bird communities of sandy beaches were dominated by open-water birds, whereas large mudflats were dominated by shorebirds, and wadi estuaries showed a more even representation of foraging guilds. Locally rare species had narrow distributions, whereas locally abundant species were found widely within the gulf. For four species the 1% population level criterion of the Ramsar Convention was exceeded. Overall, our results show that the Gulf of Gabès hosts important numbers of waterbirds with different ecological requirements, which confirms the importance of this gulf as a wintering area for Palearctic waterbirds.

Rassemblements hivernaux chez les oiseaux aquatiques de la zone centrale du Golfe de Gabes en Tunisie méridionale

Bien que le Golfe de Gabes soit reconnu comme une zone importante pour la conservation des oiseaux, de nombreux aspects de l’écologie des oiseaux d’eau qui y vivent restent peu connus. Ainsi, l’objectif de ce travail était de décrire la diversité de l’avifaune hivernante dans ce golfe et d’étudier la variation de sa composition, en termes de guildes alimentaires, entre les différents types d’habitat qu’abrite cette région. Au total, 49 espèces appartenant à 16 familles ont été recensées. Les hivernants représentent 73% des effectifs enregistrés. Cette avifaune est dominée par les limicoles (52% des effectifs enregistrés) suivis par les grands échassiers (25%), les laridés (18%) et les canards (5%). Cependant, la structure des communautés locales et leurs compositions en termes de guildes varient en fonction de d’habitat. C’est ainsi que les avifaunes des plages sableuses sont dominées par les laridés, celles des vasières par les limicoles, alors que les estuaires des oueds abritent une avifaune plus équilibrée. Les espèces localement rares ont une répartition restreinte, tandis que les espèces localement abondantes ont une large distribution dans le golfe. D’autre part, pour quatre des espèces recensées, le critère de 1% de la Convention de Ramsar est atteint. Globalement, nos résultats montrent que le Golfe de Gabes abrite un effectif important d’oiseaux d’eau ayant des affinités écologiques variées, ce qui confirme l’importance de ce golfe pour l’avifaune Paléarctique.

Eurasian Spoonbill, Spatule blanche (Platalea leucorodia) ringed in The Netherlands and observed here in gulf of Gabès, Tunisia.

Eurasian Spoonbill, Spatule blanche (Platalea leucorodia). This bird was ringed in summer 2015 in The Netherlands. During the autumn migration, this spoonbill was observed in the gulf of Gabès, Tunisia. Usually, spoonbills from the Netherlands use the East Atlantic flyway and it is uncommon to observe them in Tunisia. This recovery of Dutch spoonbill is the 4th in Tunisia and the first for the gulf of Gabès (Foued HAMZA)


Environmental factors affecting the foraging behavior of herons in Ichkeul National Park, Tunisia

Nefla, A. & Nouira, S. 2016. Environmental factors affecting the foraging behavior of herons in Ichkeul National Park, Tunisia. Waterbirds 39: 99–103. doi: 10.1675/063.039.0112


This study was carried out at Ichkeul National Park, Tunisia, during 2009 and 2010. The influence of environmental variables on the foraging behavior of three Ardeid species was studied. Grey Herons (Ardea cinerea) were the least active of the three species, having the greatest resting percentages in 2009 (55.0%) and 2010 (64.9%); they primarily used the “standing and wait” hunting behavior (68.5%). Great Egrets (A. alba) (93.6%) and Little Egrets (Egretta garzetta) (86.5%) primarily adopted a “walking slowly” strategy. Little Egrets also frequently used the “walking quickly” behavior, a more active hunting technique. Both Little and Great egrets varied their hunting behaviors according to water depth. In shallows, they used the “walking quickly” behavior, while in deeper waters they used the “standing and wait” behavior (Little Egret: r = -0.26, P < 0.001; Great Egret: r = -0.44, P < 0.01). For Little Egrets only, high temperature (F = 42.77, df = 1, P < 0.001) and high wind velocity (F = 63.81, df = 1, P < 0.001) promoted an active “walking quickly” hunting behavior, while high light intensity frequently promoted the “standing and wait” and “walking slowly” behaviors (F = 5.48, df = 1, P < 0.05).

Grey Heron (Ardea cinerea) foraging, Ain Yagout, north-east Algeria

Grey Heron (Ardea cinerea) foraging, Ain Yagout, north-east Algeria (Raouf Guechi Nature & Wildlife Photography)


Découverte d’un nouveau site de nidification du Flamant rose dans l’ouest de l’Algérie

Une nouvelle zone de nidification du Flamant rose a été découverte dans l’ouest de l’Algérie par Ali Mehadji. Le site sera surveillé durant les prochains mois.

Il y a moins d’un an, une grande colonie reproductrice du Flamant rose a été découverte dans le lac Télamine, wilaya d’Oran. Voir : Le lac Télamine, nouveau site de nidification du Flamant rose Phoenicopterus roseus en Algérie (Samraoui et al. 2015).

Discovery of new breeding site of Greater Flamingo in western Algeria.

A new nesting area of Greater Flamingo was discovered in western Algeria by Ali Mehadji. The site will be monitored in the coming months. This new discovery comes less than a year after the discovery of a large breeding colony of Greater Flamingo in Lake Télamine, Oran, western Algeria.

Merci Ali pour cette bonne nouvelle!

Le nouveau site de nidification du Flamant rose (Phoenicopterus roseus), l’ouest de l’Algérie

Le nouveau site de nidification du Flamant rose (Phoenicopterus roseus) découvert dans l’ouest de l’Algérie, 20 février 2016 (Ali Mehadji).

Nesting ecology of Ferruginous Duck (Aythya nyroca) in north-eastern Algeria

Fouzari, A., Samraoui, F., Alfarhan, A. H. & Samraoui, B. (2015). Nesting ecology of Ferruginous Duck Aythya nyroca in north-eastern Algeria. African Zoology 50: 299–305. doi: 10.1080/15627020.2015.1108165
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The status of waterbirds breeding in protected areas in North Africa needs constant monitoring because of a naturally fluctuating environment and permissive attitudes towards illegal activities likely to negatively affect population dynamics of threatened species. We present the results of a study conducted at a protected site, Lake Tonga, north-eastern Algeria, on a breeding population of Ferruginous Duck Aythya nyroca, a Near-Threatened duck subjected to considerable pressure from egg-pilfering and illegal hunting. Two distinct habitats within the lake were used by Ferruginous Duck: an Alder carr (Alnus glutinosa) and floating islets across the lake. The mean clutch size was 9.51±1.84 eggs (N = 51 clutches) with hatching rate of 80.7% for successful clutches. Breeding success was low (37%) with predation (33%) and clutch desertion (17%) accounting for the majority of failed nests. The probabilities of nest failure and nest desertion increased with a delayed onset of egg laying. Predation was not significantly associated with egg laying date and vegetation cover, but late breeders nesting in dense vegetation seemed to suffer less predation. Conspecific brood parasitism was positively associated with nest size, whereas interspecific brood parasitism was marginally associated with water depth. We discuss different hypotheses concerning nest desertion, and argue that illegal hunting and disturbance may best explain why birds desert their nests.

Ferruginous Duck (Aythya nyroca)

Ferruginous Duck Aythya nyroca (photo: Tony Smith, in flickr CC BY)


Le lac Télamine, nouveau site de nidification du Flamant rose (Phoenicopterus roseus) en Algérie

Samraoui, B., Bounaceur, F., Bouzid, A. & Alioua, Y. (2015). Le lac Télamine, nouveau site de nidification du Flamant rose Phoenicopterus roseus en Algérie. Alauda 83(3): 235–238.
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Résultat principal :

L’effectif, estimé à 12 000 flamants, était réparti principalement dans la partie méridionale du lac où la nidification se déroulait et 4 000 individus environ se nourrissaient dans la partie septentrionale. Au Sud, on pouvait distinguer quatre noyaux comprenant chacun des effectifs de plus d’un millier d’oiseaux alignés sur des ilôts de végétation. Dans ces secteurs rectilignes, des flamants paradaient ou construisaient leurs nids. Certains couvaient. Toutefois, ces derniers (une trentaine) ne représentaient qu’un très faible pourcentage de l’effectif total présent. Tous ces faits nous conduisent à situer un début de reproduction initiée dans les premiers jours de juin 2015.

Le lac se distingue malheureusement des autres zones humides algériennes par sa pollution marquée provoquée par les rejets des villes et villages alentour et d’usines  situées en amont des oueds qui s’y déversent.


Lake Télamine in Algeria, a new breeding site of the Greater Flamingo Phoenicopterus roseus.

For a very long time, the Greater Flamingo Phoenicopterus roseus was deemed to be a wintering species in Algeria. It now breeds in a number of localities in the Hauts Plateaux and the Sahara. A new nesting site, Lake Télamine, located in northwest Algeria, has recently been discovered. This finding reflects the continuous increase in Greater Flamingo numbers in Algeria and underlines the important role of Algerian wetlands in the dynamics of the western Mediterranean metapopulation of the species.

An estimated number of 12 000 flamingos were present and were distributed mainly in the southern part of the lake where the nesting took place, and about 4 000 individuals were feeding in the northern part. In the South, we could distinguish four nuclei each comprising more than a thousand birds lined up on vegetation islets. In these straight sectors, flamingos were parading or building their nests. Some were brooding. However, these latter (about thirty) represented only a very small percentage of the total numbers of flamingoes present. All these facts lead us to situate a beginning of breeding initiated in early June 2015.

Flamant rose (Phoenicopterus roseus), lac Télamine, wilaya d'Oran, Algérie

Flamant rose (Phoenicopterus roseus), lac Télamine, wilaya d’Oran, Algérie, février 2015 (Ali Mehadji).

Flamant rose (Phoenicopterus roseus), lac Télamine, wilaya d'Oran, Algérie

Flamant rose (Phoenicopterus roseus), lac Télamine, wilaya d’Oran, Algérie, juillet 2015 (Ali Mehadji).


Merci à Ali Mehadji pour les 2 photos (trouvé sur la page facebook du lac de Temaline).

Un indice écologique pour la surveillance des zones humides basé sur l’avifaune aquatique : cas de la Tunisie

Hamdi, N. & Ismail-Hamdi, S. (2015). Un indice écologique pour la surveillance des zones humides basé sur l’avifaune aquatique : cas de la Tunisie. Revue d’Ecologie (Terre et Vie): 328–342.

Resumé :

Nous proposons dans ce travail un indice écologique pour la surveillance des zones humides tunisiennes, basé sur la variation des effectifs annuels moyens d’oiseaux d’eau. Ce nouvel outil offre une méthode applicable à la surveillance de toutes les catégories de zones humides du Nord de l’Afrique ayant des similitudes avifaunistiques et hydrologiques. Cet indice écologique se calcule en quatre étapes : (1) discriminer les zones humides en associations partageant des caractéristiques hydro-écologiques communes ; (2) déterminer la valeur indicatrice de chaque espèce sur ces différentes associations, quantifiant la relation d’une espèce à l’une des associations ; (3) calculer les variations temporelles des effectifs moyens de chacune de ces espèces entre deux périodes de suivi (dans notre cas 1970/2000 et 2001/2013) ; (4) calculer la somme pondérée des produits des deux métriques de toutes les espèces indicatrices pour chaque association. L’application de notre indice aux zones humides tunisiennes suggère une dégradation des conditions d’hivernage des lagunes et des sebkhas ainsi que des milieux côtiers. À l’inverse, les conditions d’hivernage dans les plaines inondées et les garaets semblent s’améliorer, notamment pour les espèces anthropophiles. Cette méthode de surveillance des zones humides constitue un nouvel outil de travail simple et efficace pour les professionnels de l’environnement.


Waterbirds as an ecological indicator for monitoring wetlands: an application to Tunisia.

We propose a simple ecological index to monitor wetlands, based on interannual changes in waterbird numbers and the hydro-ecological characteristics of their wintering sites. This new method provides a simple tool applicable to most types of wetlands in northern Africa with comparable waterbird species and hydrological attributes. Scores of this ecological index are calculated through a four-steps approach: (1) discriminate prospected sites into different associations based on their hydro-ecological characteristics; (2) compute indicator values for each waterbird species considered to quantify the strength of species-habitat relationships in each wetland associations; (3) calculate the relative rate of temporal change in indicator species abundances between two sampling events (in our example 2001-2013 and 1970/2000); (4) compute the weighted sum across species of the product of these two metrics within a given wetlands association. The application of our index to the monitoring of Tunisian wetlands suggests the degradation of wintering lagoons and salt pans and coastal environments. Nevertheless, applying the index in floodplains and garaets tends to indicate improved overwintering conditions, especially for man-tolerant waterbird species. Our new index targets environmental stakeholders seeking for an efficient tool for biodiversity monitoring.